Als nächster in unserer beliebten ‚Under the Lid‘-Fragereihe ist Axcil Jefferies dran, den CREVENTIC bei der letztjährigen Hankook 24H COTA USA in der Toksport WRT-Garage getroffen hat. Er ist zwar erst 26 Jahre alt, aber der in Dubai lebende Fahrer hat bereits eine beeindruckend abwechslungsreiche Karriere hinter sich.

Nach einem kurzen Abstecher in die Formula BMW Pacific Anfang 2010 startete Axcil Jefferies im letzten Jahr der FIA Formel-2-Markenweltmeisterschaft 2012 und holte in allen bis auf drei Rennen Punkte, bevor er sich ab 2013 in Indy Lights und der GP2-Serie versuchte. Trotz der vierjährigen Pause, die ihm vorausging, hätte Axcils Rückkehr in den Rennsport im Jahr 2017 nicht fruchtbarer sein können: Er holte die Lamborghini Super Trofeo Middle East Trophy zusammen mit seinen Kollegen GDL Racing und Rik Breukers (2019 erneut in der „Pro-Am“-Klasse), belegte den zweiten Platz in der Gesamtwertung der Trofeo in Europa und gab sein Debüt im VLN und ADAC GT Masters.

Bitten Sie ihn nur nicht, Gurken auf seinen Burger zu tun…!

Axcil Jefferies
Foto: L. Rodrigues

Name?

„Mein Name ist Axcil Jefferies.“

Alter? Da können Sie lügen, wenn Sie wollen…

„Ich bin 25 Jahre alt!“ *
* Seit wir mit Axcil gesprochen haben, hat er Anfang dieses Monats seinen Geburtstag gefeiert. Herzlichen Glückwunsch, Herr Jefferies, von allen bei CREVENTIC.

Wo und wann war Ihr erstes Autorennen überhaupt, und wie alt waren Sie?

„Mein erstes Rennen war… Nun, ich habe mit fünf Jahren im Kart begonnen, aber das erste Autorennen überhaupt war in Einsitzern, als ich 13 Jahre alt war, in der Formel BMW in Malaysia.“

Foto: L. Rodrigues

Was ist der beste Moment Ihrer bisherigen Rennkarriere?

“ [Pause] … Das ist eine harte Nuss, denn offensichtlich hatte ich Höhepunkte, als ich bei bestimmten Meisterschaften antrat. Die GP2 zum Beispiel war wirklich cool, daran teilzunehmen. Aber ich würde sagen, mein erstes GT-Rennen, bei dem ich mit GDL Racing in Abu Dhabi 2017 in der [Lamborghini] Super Trofeo [Mittlerer Osten] siegte, war cool. Das hat im Grunde meine Rennkarriere wieder in Gang gebracht, denn davor hatte ich drei Jahre lang keine Rennen mehr gefahren, und dann bei meinem Comeback zu gewinnen, war sehr schön.”

Welches ist Ihre Lieblingsstrecke und warum?

„Ich weiß nicht warum, aber ich liebe Imola wirklich, aus irgendeinem Grund. Definitiv eine meiner Lieblingsstrecken! Es hat etwas mit dem Erbe der Rennstrecke zu tun und das spürt man, wenn man dorthin fährt. Es ist eine saubere Rennstrecke der alten Schule.

Konrad Motorsport Lamborghini Huracan GT3 EVO VLN 5 2019
Foto: M. Brückner

Anders als in Imola ist die Nordschleife natürlich etwas ganz Besonderes. Ich würde nicht sagen, dass es meine Lieblingsstrecke ist, aber sie hat definitiv etwas, was keine andere Rennstrecke hat. Sie ist wirklich hart und die Herausforderung ist cool.”

Beschreiben Sie die seltsamste Sache, die Ihnen jemals bei einem Autorennen passiert ist…

„Mal sehen… können wir unartig sein oder nicht?!“ *
* Meine Herren, Axcil entscheidet sich dagegen, uns die Geschichte eines ausgelassenen Abends zu erzählen, den er nur als „jenes Wochenende in Misano“ mit Toksport WRT bezeichnet, trotz wiederholter Bitten von CREVENTIC! Aber da wir über die Zeit sprechen, in der Nicolas Minassian vergessen hat, an einer Qualifikationssitzung teilzunehmen (ja, wirklich!), wird Axcil an etwas erinnert…

Eigentlich hatte ich auch ein Wecker-Problem, sehr früh in meiner Karriere. Ich ging mit einem der Juniorenprogramme zu einem Shootout, ich war etwa 13 oder 14 Jahre alt und ich verschlief. Es war eine harte Lektion, und seitdem habe ich dafür gesorgt, dass ich nie eine Sitzung verpasse!”

Helm Axcil Jefferies
Foto: 24h-Series/Creventic

Beschreiben Sie uns Ihr Helmdesign, und was es bedeutet…

„Mit dem Helm wollte ich mit etwas ganz anderem gehen. Da ich aus Simbabwe stamme und ein afrikanischer Fahrer bin, war es natürlich leicht, von der Norm abzuweichen, weil ich das Gefühl habe, dass die meisten Helme heutzutage recht ähnlich aussehen oder dem gleichen „Karting“-Design folgen. Ich habe also einige tribale Muster auf der Unterlippe meines Helms und an den Seiten die simbabwische Flagge und oben noch einige weitere Stammesmuster. Ich bin ebenfalls Muslim, daher habe ich das Emblem auf der Rückseite. Ich habe auch eine andere Version dieses Helms, die im Grunde eine Kopie davon ist, aber ohne Farben. Dafür gibt es keinen wirklichen Grund, ich dachte nur, es wäre etwas anderes.”

Was ist Ihre größte Stärke?

* Bevor Axcil die Chance hat, zu antworten, taucht einer der in der Nähe stehenden Toksport WRT-Ingenieure mit einem verschmitzten Lächeln im Gesicht auf… Ingenieur: „Wollen Sie, dass ich darauf antworte?!

Axcil: „Ich bin ein guter Mann, ich bin ein guter Mann! [Lacht] . Äh, mal sehen, größte Stärke… generell würde ich sagen, dass mein Renntempo viel besser ist als das Qualifying. Wir können ziemlich konstant sein, lange Stints sind normalerweise sehr gut. Also ja, ich würde sagen, die längeren Stints sind definitiv eine meiner größten Stärken.”

Wenn Hollywood einen Film über Sie drehen würde, wer würde Sie spielen und warum?

„Aus keinem anderen Grund, außer dass ich ihn cool finde, Will Smith! Ich mag ihn wirklich. Ich habe sogar in Abu Dhabi etwas mit ihm gearbeitet. Er ist so ein netter Kerl, seine Familie ist wirklich cool. Das wäre großartig, wenn er das machen würde.”

Was möchten Sie erreichen, bevor Sie in den Ruhestand treten?

Es gibt ein paar 24-Stunden-Rennen, bei denen es wirklich cool wäre zu gewinnen. Natürlich die 24-Stunden-Rennen auf dem Nürburgring, Spa, Le Mans und natürlich die anderen Großen. Letztendlich ist mein nächster Schritt… Ich meine, die Dinge laufen recht gut bei GT [Racing] , aber der nächste Schritt ist, zu versuchen, einen Werksvertrag zu bekommen und dann natürlich daran zu arbeiten.”

Erzählen Sie uns eine zufällige Tatsache über sich selbst, die Ihre Fans vielleicht nicht kennen…

„Ehrlich, ich esse wie ein Kind! Viele Leute sind sehr überrascht, wie ich meine Burger esse – ich habe nur Rindfleisch und Brot, keine Beilage, keine Sauce, nichts – und ich bin bei allem, was ich esse, ein wenig so. Ich hasse es, Dinge zu vermischen, deshalb muss alles auf dem Teller getrennt werden.”

Und schließlich, was gefällt Ihnen am besten an der Teilnahme an der 24-Stunden-Serie?

„Das Schöne ist, dass der Wettbewerb natürlich ziemlich hart ist, aber alle sind im Allgemeinen ziemlich fair. Es gibt viel Respekt auf der Strecke. Ich bin schon einige andere 24-Stunden-Rennen gefahren, bei denen die Jungs so aggressiv sind und fast härter fahren als bei einem Sprintrennen. Aber ich denke, das Niveau der Kameradschaft und des Respekts zwischen den Fahrern ist der Höhepunkt der Serie.”

Toksport WRT Mercedes-AMG GT3 ADAC GT Masters
Foto: L. Rodrigues

* Axcil Jefferies sprach mit James Gent bei der Hankook 24H COTA USA 2019. Besonderer Dank auch an David Vink.

Quelle: Creventic.com

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