Das Rosberg X Racing-Duo Johan Kristoffersson und Molly Taylor war beim ersten Rennwochenende von Extreme E in AlUla, Saudi-Arabien (3./4. April), von Anfang an das Maß aller Dinge, doch die beiden mussten in der Wüste tief graben, um sich den Sieg zu erkämpfen und ein Stück Motorsportgeschichte zu schreiben.

Die Vorfreude auf den Desert X Prix an diesem Wochenende war groß, und die Veranstaltung hat in jeder Hinsicht überzeugt. Nach dem gestrigen Qualifying fuhren die Fahrer heute zum ersten Mal Rad an Rad. Dabei entstanden einige der spektakulärsten Bilder, die je in diesem Sport zu sehen waren, und wurden von Teilnehmern und Fans gleichermaßen bejubelt.

Alejandro Agag, Gründer und CEO von Extreme E, sagte: „Wir haben viele Jahre lang so hart daran gearbeitet, und an diesem Wochenende ist endlich alles zusammengekommen. Es hat wirklich meine kühnsten Erwartungen übertroffen. Wenn ich ein Drehbuch für das perfekte Wochenende geschrieben hätte, hätte ich mir nichts Besseres einfallen lassen können als das, was wir in den vergangenen zwei Tagen erlebt haben – ich habe noch nie in meinem Leben so extreme Rennen gesehen.“

„Dieses erste Rennwochenende wird einen großen Einfluss darauf haben, wie sich Extreme E weiterentwickelt, und einer der Gründe, warum ich so stolz bin, ist, dass wir diese Plattform aufgebaut haben, auf der weibliche Fahrer so glänzen können, wie sie es verdienen. Was wir hier von ihnen gesehen haben, ist außergewöhnlich – unglaubliches Talent und Mut – und insgesamt denke ich, dass man sagen kann, dass wir wirklich ein Zeichen gesetzt haben. Ich bin überglücklich.“, bilanziert Agag.

Letztendlich konnte nichts Kristoffersson und Taylor davon abhalten, auf die oberste Stufe des Podiums zu stürmen – weder eine 60-Sekunden-Strafe für das Überschreiten des 30-km/h-Limits in der Fahrerwechselzone gestern, noch ungünstigere Startplätze sowohl im Halbfinale als auch im Finale heute. Es war eine virtuose Darbietung von Geschwindigkeit, Können und übermenschlicher Fahrzeugbeherrschung unter schwierigsten Bedingungen.

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 04: Nico Rosberg, founder and CEO, Rosberg X Racing Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing celebrate with trophy during the Desert X-Prix at AlUla on April 04, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Sam Bloxham / LAT Images)
Foto: Sam Bloxham / LAT Images

Nico Rosberg, Rosberg X Racing Gründer und CEO, sagte: „Das ist der Wahnsinn. Ich bin dem ganzen Team so dankbar für die Anstrengungen, die es an diesem Wochenende unternommen hat, das intensiv und wirklich auf der Kippe war. Alles hat so gut geklappt und alle haben so gut zusammengearbeitet. Wir haben ein fantastisches Team von Ingenieuren und Mechanikern, die sich perfekt auf dieses erste Wochenende mit so vielen Unbekannten vorbereitet haben, und Molly und Johan zeigten phänomenale Fahrleistungen. Molly und Johan sind phänomenal gefahren. Keiner von ihnen hat sich unter wirklich schwierigen Bedingungen einen Fehler geleistet und beide haben einen unglaublichen Speed gezeigt. Nach einer 60-Sekunden-Strafe, die durch ein technisches Problem verursacht wurde, zurück zu kommen und den Sieg zu holen, ist einfach großartig, und sie sind definitiv verdiente Sieger. Für die Meisterschaft als Ganzes war es wirklich ein guter Start.“

Shoot Out

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 04: Sara Price (USA)/Kyle Leduc (USA), Segi TV Chip Ganassi Racing and Claudia Hurtgen (GER)/Mattias Ekstrom (SWE), ABT CUPRA XE during the Desert X-Prix at AlUla on April 04, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Steven Tee / LAT Images)
Foto: Steven Tee / LAT Images

Das Duell um den siebten Platz in der Gesamtwertung wurde zwischen Segi TV Chip Ganassi Racing (Kyle LeDuc / Sara Price) und ABT CUPRA XE (Mattias Ekström / Claudia Hürtgen) ausgetragen, die beide ein schwieriges Qualifying absolvierten. Price setzte sich zunächst mit ihrem Hyperdrive-Powerboost an die Spitze, bevor sich Ekström am Ausgang der ersten Kurve revanchierte und die Führung übernahm.

Nach dem Fahrerwechsel machte sich LeDuc an die Verfolgung von Hürtgen, doch fast in Sichtweite der Ziellinie berührte der Amerikaner – vom Staub ungesehen – seine deutschen Rivalin und beide beendeten ihr Wochenende gestrandet in der Wüste.

Crazy Race

Da nur ein Platz im Finale zu vergeben war, stand für die drei Crazy Race-Teilnehmer – Timmy Hansen / Catie Munnings von Andretti United, Oliver Bennett / Christine Giampaoli Zonca vom Hispano Suiza XITE Energy Team und das JBXE-Duo Jenson Button / Mikaela Åhlin-Kottulinsky – viel auf dem Spiel. Nach einem Teufelsstart des FIA-Rallycross-Weltmeisters von 2019, Hansen, hatte der Schwede bereits einen Vorsprung auf seine Gegner, bevor das Trio am ersten Tor ankam. Bennett schlich sich knapp vor den ehemaligen Formel-1-Weltmeister Button und schnappte sich Platz zwei.

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 04: Catie Munnings (GBR)/Timmy Hansen (SWE), Andretti United Extreme E during the Desert X-Prix at AlUla on April 04, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Charly Lopez / LAT Images)
Foto: Charly Lopez / LAT Images

Hansen eröffnete einen 30-Sekunden-Vorsprung, bevor Munnings übernahm. Danach verwaltete die Gewinnerin der European Rally Championship Ladies‘ Trophy 2016 die Lücke geschickt, um das Andretti United-Auto sicher nach Hause zu bringen. Giampaoli Zonca machte einen guten Job, um ihre britische Konkurrentin während des gesamten Rennens auf Distanz zu halten. Åhlin-Kottulinsky zeigte auf ihrem Weg zur Ziellinie als Dritte ebenfalls eine starke Geschwindigkeit.

Semi-Finale

Die X44-Crew von Sébastien Loeb und Cristina Gutiérrez, die sich gestern als beste Qualifikanten qualifiziert hatten, entschieden sich für einen Start von der rechten Seite des Feldes für das Semifinale – was ihnen die theoretische Innenlinie für Turn One“ einräumte. Das ACCIONA | Sainz XE Team-Duo Carlos Sainz und Laia Sanz wählte den mittleren Platz, während Rosberg X Racing (Kristoffersson / Taylor) auf der linken Seite startete.

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 03: Laia Sanz/Carlos Sainz (ESP), Acciona | Sainz XE Team during the Desert X-Prix at AlUla on April 03, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Colin McMaster / LAT Images)
Foto: Colin McMaster / LAT Images

Als es losging, erwischte Sainz den besten Start und setzte sich von der Linie weg vor den mehrfachen FIA-Rallye-Weltmeister Loeb, der kurzzeitig auf Platz drei zurückfiel. Der Pole-Sitter rutschte kurzzeitig auf den dritten Platz zurück. Loeb holte sich die Führung zurück, als die beiden Kontrahenten Sainz und Kristoffersson weit auseinander fuhren, aber der Schwede war noch nicht fertig und unterbot beide Kontrahenten am Ausgang des ersten Tores, um die Initiative zu übernehmen.

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 03: Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing during the Desert X-Prix at AlUla on April 03, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Steven Tee / LAT Images)
Foto: Steven Tee / LAT Images

Kristoffersson wirbelte einen Sandsturm auf und konnte sich schnell absetzen, während seine Verfolger blind durch den Staub fuhren. Als er in der Wechselzone ankam, um an seinen Teamkollegen Taylor zu übergeben, hatte das Rosberg X Racing Auto fast 13 Sekunden Vorsprung. Danach holte der ehemalige australische Rallye-Champion weiter auf und überquerte die Ziellinie mit knapp einer halben Minute Vorsprung auf Gutiérrez, während beide Teams erfolgreich ihre Plätze im wichtigen Finale buchten. Mit weiteren 38 Sekunden Rückstand wurde das ACCIONA | Sainz XE Team Dritter und rutschte damit aus dem Wettbewerb.

Finale

Als Gewinner der von den Fans durchgeführten GridPlay-Abstimmung durfte Andretti United seinen Startplatz für das Finale selbst wählen. Hansen entschied sich für die Pole Position auf der rechten Seite, während Kristoffersson für Rosberg X Racing in der Mitte und Loeb von X44 auf der linken Seite den dritten Startplatz einnahm. Hansen wiederholte seinen Blitzstart aus dem Crazy Race, während Kristoffersson sich darauf konzentrierte, Loeb den zweiten Platz streitig zu machen, bevor er die gleiche Taktik anwandte, die ihm im Halbfinale so gut gelungen war, um in Kurve eins weit zu fahren und seinen Landsmann Hansen am Ausgang in einem sensationellen Switchback-Move zu unterbieten.

Der dreimalige FIA World Rallycross Champion verschwendete keine Zeit, um sich die Beine zu vertreten, während Hansen sich auf dem zweiten Platz einrichtete und Loeb – der mit Problemen mit der Servolenkung zu kämpfen hatte – hinter den beiden auf dem dritten Platz lag. Kristoffersson übergab das Auto mit einer halben Minute Vorsprung an Taylor, und obwohl Munnings den Rückstand im Laufe der zweiten Runde noch etwas verringern konnte, hatte der Australier die Situation immer unter Kontrolle und kam mit einem Vorsprung von gut 23 Sekunden ins Ziel.

Molly Taylor, Rosberg X Racing Fahrerin, sagte: „Was für ein unglaublicher Start in die Saison! Es fühlt sich ein bisschen surreal an, mit so viel Vorfreude und Vorbereitung auf das Wochenende und wir kamen alle hierher, ohne wirklich zu wissen, was uns erwartet. Es war definitiv extrem. Es war das erste Mal, dass wir ein solches Terrain erlebten, und in jeder Runde änderte sich die Strecke – es gab so viele verschiedene Variablen, mit denen wir umgehen mussten. Wir wollten einfach das Beste aus der wenigen Zeit machen, die wir im Auto hatten – jeden einzelnen Kilometer.

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 03: Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing during the Desert X-Prix at AlUla on April 03, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Colin McMaster / LAT Images)
Foto: Colin McMaster / LAT Images

„Wir hatten ein kleines Problem in der Boxengasse während des Qualifyings, aber abgesehen davon waren wir in jeder Sitzung die Schnellsten. Man muss schnell sein, wenn es darauf ankommt, clever sein, wenn es darauf ankommt, und die großen Schritte machen, wenn es darauf ankommt. Ein großes Dankeschön an Johan – seine ersten Runden waren einfach der Wahnsinn – und das Team hat hinter den Kulissen unglaublich viel Arbeit geleistet. Es ist ziemlich cool, Teil dieser Reise zu sein, am Anfang von etwas, von dem ich glaube, dass es eine unglaubliche Zukunft hat. Diese Serie wirft wirklich das traditionelle Regelwerk aus dem Fenster und fängt neu an, und ich denke, jeder wird zustimmen, dass es spektakulär war, das zu beobachten. Die männlichen Fahrer, die wir hier haben, sind die besten in jeder Motorsport-Kategorie der Welt, also ist es eine großartige Chance für uns weibliche Fahrer und eine echte Investition in die Entwicklung von weiblichen Renntalenten. Das ist einfach ein Traum, der rundum wahr wird.“

Johan Kristoffersson, Fahrer von Rosberg X Racing, sagte: „Zunächst einmal ein großes Kompliment an das Team. Wir hatten ein paar kleinere Probleme, aber wir sind sehr gut vorbereitet hierher gekommen, was uns das Leben auf der Strecke sehr viel einfacher gemacht hat. In diesem Sport geht es nicht nur um die Fahrer, sondern auch um das Team, das uns die Werkzeuge gibt, um den Job zu erledigen. Bei einer so begrenzten Zeit auf der Strecke muss man sich darauf verlassen können, dass das Auto das tut, was man von ihm verlangt – und die Jungs von Rosberg X Racing haben einen fantastischen Job gemacht und Molly und mir ein so tolles Auto gegeben. Molly zeigte eine fantastische Leistung; sie war es, die im ersten Qualifying den Unterschied ausmachte. Wenn man in Führung liegt, muss man die richtige Balance zwischen zu viel Zurückhaltung und zu viel Risiko finden, was in dieser Situation eine neue Lernerfahrung ist.“

„Im Semi-Finale und vor allem im Finale wollte ich wirklich nicht im Staub liegen, nachdem ich einige der On-Boards gesehen habe! Diese ersten 30 Sekunden des Rennens sind das, worauf man wirklich hinarbeitet, wenn das Adrenalin am schnellsten pumpt – wir sind hier alle Adrenalin-Junkies, und das ist das Gefühl, das man wirklich will. Es war insgesamt so eine tolle Teamleistung, und ich bin einfach super glücklich und freue mich schon auf das nächste Event im Senegal – nach ein paar Wochen Pause vorher!“

Hansen und Munnings vollendeten eine bemerkenswerte Aufholjagd für Andretti United, nachdem das Team am Samstag mit einem Reifenschaden im Qualifying das gesamte Wochenende zu verlieren drohte.

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 04: Catie Munnings (GBR), Andretti United Extreme E during the Desert X-Prix at AlUla on April 04, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Charly Lopez / LAT Images)
Foto: Charly Lopez / LAT Images

Catie Munnings, Andretti United-Fahrerin, sagte: „Mir fehlen einfach die Worte – ich lächle so sehr! Timmy [Hansen] ist mein absoluter Held, einfach eine Legende. Seine Starts heute waren unglaublich, das hat mir den Job leicht gemacht und es ging nur darum, ihn nach Hause zu bringen. Wer hätte nach dem Reifenschaden zu Beginn des Qualifyings gedacht, dass wir jetzt hier auf Platz zwei liegen würden? Die harte Arbeit hat sich ausgezahlt und wir haben es geschafft, unser Wochenende zu drehen. Extreme E bietet eine tolle Plattform für Fahrerinnen, und es ist super cool, gegen so schnelle Mädels anzutreten. Es war wirklich schön zu sehen, wie alle zusammenkamen, sich gegenseitig ermutigten und ein konkurrenzfähiges Umfeld schufen, und wir alle – Männer wie Frauen – haben bei der Arbeit gelernt und dabei eine tolle Zeit gehabt.“

„Ich bin super zufrieden mit dem Start in die Saison. Das ist ein großer Moment in meiner Karriere, an den ich mich immer erinnern werde. Es war eine lange Reise, um an diesen Punkt zu gelangen, mit einer großen Vorbereitung und ohne dass jemand wirklich wusste, was zu erwarten war. Wir wissen auch, dass wir schneller sein können, also werden wir jetzt die Köpfe einziehen und im Senegal stärker zurückkommen!“

Timmy Hansen, Fahrer von Andretti United, sagte: „Das fühlt sich unglaublich an. Nach Q1 fühlte sich diese Art von Ergebnis wirklich weit weg an. Was für eine Leistung von Catie im Qualifying, das Auto trotz des Reifenschadens auf der Strecke zu halten; sie hat unseren ODYSSEY 21 nach Hause gebracht und das auch noch mit einer guten Zeit. Das war ein Schlüsselmoment für uns an diesem Wochenende. Wir waren immer noch die Underdogs, aber es fühlte sich an, als ob alles im Crazy Race zusammenkam, das ein ‚must-win‘ war.

„Ich denke, das GridPlay war im Finale sehr wichtig für uns. Dadurch konnten wir unsere Startposition wählen, und von dort aus hatte ich viel mehr Traktion als die anderen und konnte sofort einen Vorsprung herausfahren. Natürlich bin ich ein bisschen enttäuscht, dass wir die Führung nicht halten konnten, aber Johan [Kristoffersson] hat in der Schikane einen Mega-Move hingelegt, also Glückwunsch an Rosberg X Racing. Ich bin trotzdem sehr glücklich, beim allerersten Extreme E-Event Zweiter zu werden. Catie und das ganze Team haben durchweg einen fantastischen Job gemacht. Das nächste Mal im Senegal wird ein komplett anderes Unterfangen, fast so, als würde man wieder bei Null anfangen. Mit so vielen hochkarätigen Teams und Fahrern müssen wir auf Zack sein und noch härter arbeiten. Herzlichen Glückwunsch an Alejandro Agag und die gesamte Extreme-E-Organisation; diese Idee auf einem so hohen Niveau umzusetzen, ist erstaunlich. Es hat alle meine Erwartungen übertroffen, und ich bin gespannt, wohin sich diese Meisterschaft entwickeln wird. Ich denke, Extreme E hat eine unglaublich große Zukunft.“

Nachdem sie am Ende des Qualifyings die Zeitenliste angeführt hatten, fuhren Loeb und Gutiérrez für X44 schließlich als Dritte auf das Podium, wobei sie im Finale durch den Ausfall der Servolenkung ständig Zeit verloren.

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 04: Cristina Gutierrez (ESP)/Sebastien Loeb (FRA), X44 on podium with trophy during the Desert X-Prix at AlUla on April 04, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Steven Tee / LAT Images)
Foto: Steven Tee / LAT Images

Cristina Gutiérrez, X44-Fahrerin, sagte: „Das ganze Wochenende war wirklich gut, und im Finale hatten wir einfach nur Pech mit einer defekten Servolenkung. Daran konnten wir nichts ändern, also müssen wir mit dem dritten Platz zufrieden sein. Ich bin sehr glücklich, in so einem tollen Team zu sein. Ich habe während des Wochenendes mit Lewis [Hamilton – X44-Gründer] gesprochen und er hat mir viele Ratschläge und Tipps gegeben, und jetzt freue ich mich darauf, in den Senegal zu fahren und zu versuchen, zu gewinnen. Extreme E bietet so eine großartige Gelegenheit für weibliche Fahrer, direkt gegen so viele Legenden des Sports anzutreten, und ich bin so stolz, ein Teil davon zu sein.“

Sébastien Loeb, X44-Fahrer, sagte: „Es war insgesamt ein gutes Wochenende, wir haben einige gute Punkte geholt, sind beim ersten Event der Saison auf dem Podium gelandet und liegen nun auf Platz zwei in der Meisterschaft. Sicherlich hatten wir erwartet, im Finale besser abzuschneiden, aber in der ersten Kurve verloren wir die Servolenkung – und ohne sie ist ein so großes und schweres Auto einfach so schwierig zu fahren, dass es ein harter Kampf wurde, es auf der Strecke zu halten. Das war ein bisschen enttäuschend, aber ansonsten bin ich mit dem Wochenende zufrieden, und das Team hat einen tollen Job gemacht. Die Hauptsache ist, dass wir gezeigt haben, dass wir gemeinsam um den Sieg kämpfen können. Sowohl Cristina als auch ich waren sehr schnell, also denke ich, dass wir eine gute Chance für den Rest der Saison haben.“

Ergebnis Finale:

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 04: Catie Munnings (GBR)/Timmy Hansen (SWE), Andretti United Extreme E, 2nd position, Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing, 1st position, Nico Rosberg, founder and CEO, Rosberg X Racing, and Cristina Gutierrez (ESP)/Sebastien Loeb (FRA), X44, 3rd position, on the podium during the Desert X-Prix at AlUla on April 04, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Sam Bloxham / LAT Images)
Foto: Sam Bloxham / LAT Images

Rosberg X Racing (Johan Kristoffersson / Molly Taylor) 2 Runden
Andretti United (Timmy Hansen / Catie Munnings) +23,73s
X44 (Sébastien Loeb / Cristina Gutiérrez) +1m38.09s

Nach dem Desert X Prix werden die Autos wieder auf die St. Helena – das schwimmende Herzstück der Extreme E – verladen, um zum Lac Rose im Senegal zu segeln, wo am 29. und 30. Mai der Ocean X Prix stattfindet.

Stand der Meisterschaft:

1 Rosberg X Racing (Johan Kristoffersson / Molly Taylor) 35 Punkte
2 X44 (Sébastien Loeb / Cristina Gutiérrez) 30 Punkte
3 Andretti United (Timmy Hansen / Catie Munnings) 28 Punkte
4 ACCIONA | Sainz XE Team (Carlos Sainz / Laia Sanz) 26 Punkte
5 Hispano Suiza XITE Energy Team (Oliver Bennett / Christine Giampaoli Zonca) 20 Punkte
6 JBXE (Jenson Button / Mikaela Åhlin-Kottulinsky) 17 Punkte
7 ABT Cupra XE (Mattias Ekström / Claudia Hürtgen) 13 Punkte
8 Segi TV Chip Ganassi Racing (Kyle LeDuc / Sara Price) 12 Punkte
9 Veloce Racing (Stéphane Sarrazin / Jamie Chadwick) 8 Punkte

Quelle: Pressemitteilung Extreme E

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Dieser Beitrag wurde von verfasst.

Lutz Rodrigues Do Nascimento wurde in den 70er Jahren vom Motorsport-Virus infiziert, sein Onkel war im Porsche-Werk Weissach tätig und nahm ihn damals schon mit zu den Rennfahrzeugen.Seit 2011 ist er regelmäßig am Nürburgring bei der VLN mit der Kamera vor Ort und konnte sich somit ein Netzwerk an Bekanntschaften zu Teams, Fahrern und der Streckensicherung knüpfen.Seit März 2017 ist Lutz Teil der LSR-Freun.de und gilt als unser Draht zu den Teams und Fahrern. Mit Fotos und Stories aus den engsten Kreisen sorgt er immer wieder für staunende Gesichter.
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