Norbert Michelisz wird seinen Titel im WTCR – FIA World Touring Car Cup in einem von Hyundai Motorsport Customer Racing gebauten i30 N TCR verteidigen, einem von vier Fahrern, die für den Saisoneinsatz mit Hyundai-Power vorgesehen sind.

Der Ungar Michelisz wird seine langfristige Allianz mit dem Italiener Gabriele Tarquini fortsetzen, wobei die ehemaligen und aktuellen WTCR-Titelträger die Flagge für BRC Hyundai N LUKOIL Squadra Corse zeigen werden.

Nach einem WTCR-Auftritt als Wildcard in der Slowakei und einem Auftritt im BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team in Macau im vergangenen November hat sich der Deutsche Luca Engstler nach beachtlichen Erfolgen auf nationaler und regionaler Ebene einen Vollzeit-Vertrag in der Spitzenklasse des TCR gesichert.

Der Niederländer Nicky Catsburg, der 2019 neu in die WTCR eingestiegen ist, aber bereits früher in seiner Karriere die Tourenwagen-Weltmeisterschaft gewonnen hat, vervollständigt den von Hyundai angetriebenen Angriff und schließt sich Engstler im Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team an, das dem Vater des 20-jährigen Deutschen Franz, einem erfolgreichen ehemaligen Tourenwagen-Weltmeister, gehört.

Dream Team setzt die WTCR-Ruhmesjagd fort

Die Bestätigung, dass Norbert Michelisz und Gabriele Tarquini ihre Partnerschaft mit Hyundai für eine dritte Saison fortsetzen werden, verlängert die Zusammenarbeit, die dem BRC Racing Team aus Italien insgesamt 13 WTCR-Siege und 1146 Punkte in der Serie eingebracht hat.

„Ich arbeite wirklich gut mit der BRC und mit Gabriele als meinem Teamkollegen zusammen“, sagte Michelisz, 35. „Das zeigt sich in den Ergebnissen der letzten beiden Saisons. Natürlich wird 2020 eine neue Herausforderung sein. Es gibt neue Rennstrecken und neue [Goodyear]-Reifen für alle im Grid. Ich bin sicher, dass die anderen Fahrer hart arbeiten, um für die Saison bereit zu sein, aber wir drängen auch auf den Beginn des Jahres. Ich weiß, dass ich den Titel habe, aber ich weiß, dass wir im Jahr 2020 schneller sein können“.

Nachdem er seine eigene Titelverteidigung geopfert hat, um Michelisz zur WTCR-Krone 2019 zu verhelfen, ist Tarquini für seine voraussichtlich 15. volle Saison im FIA World Touring Car Racing zurück.

„Norbi und ich waren in den letzten zwei Jahren sehr schnell, und der Erfolg zeigt das“, sagte der ehemalige Formel-1-Rennfahrer Tarquini, 58 Jahre alt. „Für mich persönlich geht es darum, wieder regelmäßig um Siege zu fahren und am Ende des Jahres um die Gesamtkrone zu kämpfen. Aber wir müssen uns auch die Rangliste der Teams ansehen. Wir sind in den letzten beiden Jahren Zweiter geworden, daher wäre es großartig, das Jahr 2020 erstmals mit beiden Titeln in der BRC zu beenden“.

ENGSTLER Luca, (GER), BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team, Hyundai i30 N TCR, portrait during the 2019 FIA WTCR World Touring Car cup of Macau, Circuito da Guia, from november  14 to 17 -
Foto: FIA WTCR / Florent Gooden / DPPI

Der Neuling wird aufsteigen: Engstler steigt mit Familienteam auf

Der 20-jährige Luca Engstler, der bereits unzählige TCR-Titel auf nationaler und regionaler Ebene gewonnen hat, wird seine erste volle Saison im WTCR-Rennsport antreten. Der Deutsche, ein Absolvent der Hyundai-Juniorfahrer-Initiative, wird für sein Familienteam Engstler Motorsport, das unter dem Banner des Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Teams antritt, einen von Hyundai Customer Racing unterstützten i30 N TCR fahren. Der Niederländer Nicky Catsburg, der 2019 mit Hyundai-Power 166 Punkte erzielt hat, wird einen zweiten Einsatz fahren.

„Die Teilnahme am WTCR-Starterfeld ist wirklich ein Traum für mich“, sagte Engstler, dessen Vater Franz sieben Jahre lang FIA-Welttourenwagen-Rennfahrer war. „Ich muss mich bei Hyundai Motorsport Customer Racing bedanken. Als Teil ihres Junior-Fahrerprogramms im vergangenen Jahr konnte ich von ihrem Wissen profitieren und von Norbi, Gabriele und Nicky lernen. Dann vertrauten sie mir im vergangenen Jahr an, in Macau zu fahren, was eine großartige Erfahrung war und etwas, das mir für diese Saison helfen sollte. Hoffentlich kann ich mich für die Unterstützung, die sie mir gegeben haben, revanchieren und dazu beitragen, dass der i30 N TCR im Jahr 2020 an der Spitze des WTCR-Feldes bleibt.“

CATSBURG NICKY, (NETHERLAND), BRC HYUNDAI N LUKOIL RACING TEAM, HYUNDAI I30 N TCR, portrait during the 2019 FIA WTCR World Touring Car cup, Race of Hungary at hungaroring, Budapest from april 26 to 28
Foto: FIA WTCR / Florent Gooden / DPPI

Catsburg auf dem Podium

Nachdem Nicky Catsburg im Jahr 2019 ein WTCR-Podium verpasst hat, setzt er große Hoffnungen in seine zweite Kampagne. „Ich freue mich auf eine zweite Saison in der Serie, und zwar mit einem neuen Team.“, sagte der 32-jährige Catsburg. „Engstler Motorsport hat viel Erfahrung und Erfolg mit dem i30 N TCR auf der ganzen Welt. Hoffentlich können wir diese Geschichte in dieser Saison gemeinsam weiter schreiben. Ich habe es im vergangenen Jahr wirklich genossen, den Hyundai i30 N TCR in der FIA WTCR zu fahren. Die Serie hat einige der besten Renn- und Tourenwagenfahrer der Welt und ist in jeder Session unglaublich konkurrenzfähig auf der Strecke.“

Kein Ort ist wie ein „Zuhause“ für das Hyundai Quartett

Das Hyundai WTCR-Quartett wird im Mittelpunkt stehen, wenn der WTCR – FIA World Touring Car Cup zum ersten Mal in Südkorea stattfindet, wobei die Inje-Speedium-Rennstrecke vom 16. bis 18. Oktober als Austragungsort der Veranstaltung vorgesehen ist. „Es ist eine sehr schöne Strecke, die mit Auf- und Abfahrten sehr angenehm ist, wie eine kleine Version von Mugello in Italien“, sagte Tarquini, der mehrere Demonstrationsrunden auf der Strecke absolviert hat. „Als ich dorthin fuhr, war es kompliziert, die Strecke zu lernen und das machte sie zu einer großen Herausforderung. Sie wird gut für unsere Kategorie des Rennsports sein.“

Weitere WTCR-Erfolge erwartet

„Der Hyundai i30 N TCR hat bereits einen fantastischen Rekord im WTCR-Wettbewerb aufgestellt, und die Besetzung der Kundenteams und Fahrer 2020 bedeutet, dass dies auch in der kommenden Saison so bleiben sollte“, sagte Andrew Johns, Leiter des Kundenrennsports von Hyundai Motorsport.

Quelle: Pressemitteilung FIA WTCR

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