Madpanda Motorsport zieht ein positives Fazit aus den 1000 km von Paul Ricard, einem Rennen, in dem das Team eine hervorragende Pace und Konstanz zeigte, aber auch unglückliche Rückschläge hinnehmen musste. Beim zweiten Lauf der Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup in diesem Jahr hatte Madpanda Motorsport das Potenzial für ein Podium auf der Strecke und ein hervorragendes Teamwork in der Boxengasse, aber eine Strafe mitten im Rennen verhinderte letztendlich das gewünschte Ergebnis.

Zu den Stammpiloten Ezequiel Companc und Rik Breukers gesellte sich für das Sechs-Stunden-Rennen Ricardo Sanchez. Der Mexikaner kehrte nach seinem Debüt bei den Total 24 Stunden von Spa im vergangenen Jahr ins Team zurück. Alle drei Fahrer fuhren im Qualifying schnelle Runden und sicherten sich den vierten Platz im Silver Cup und den 18.

Madpanda Motorsport GTWC Paul Ricard 2021 Mercedes-AMG GT3
Foto: Michele Scudiero / Madpanda Motorsport

Im ersten Stint konnte Rik seine Position am Start halten, verlor aber einige Positionen durch einen Dreher gegen Ende der ersten Runde in Signes. Glücklicherweise blieb der Mercedes-AMG GT3 Evo mit der Startnummer 90 unbeschädigt und der Niederländer konnte die verlorenen Positionen im Laufe seiner ersten Schicht am Steuer wieder gut machen.

Mit einer starken und konstanten Pace schien das Team ein ernsthafter Anwärter auf das Podium zu sein, bis es eine 30-Sekunden-Stop-and-Go-Strafe erhielt, nachdem die Rennkommissare eine Kollision für schuldig befunden hatten. Dieser Rückschlag warf das Auto in der Reihenfolge zurück und besiegelte letztlich das Schicksal des Rennens. Ricardo und Ezequiel brachten das Auto ins Ziel, aber da das Rennen um Mitternacht zu Ende war, mussten sie sich mit dem achten Platz in der Klasse und dem 24. Gesamtrang zufrieden geben.

Ezequiel Companc Madpanda Motorsport GTWC Paul Ricard 2021
Foto: Michele Scudiero / Madpanda Motorsport

Zuvor war Ezequiel mit dem dritten Platz in der Fanatec Esports GT Pro Series auf das virtuelle Podium gefahren. Mit dem fünften Platz in der Gesamtwertung und dem dritten Platz im Silver Cup liegt er nach zwei Läufen, die virtuell mit Assetto Corsa Competizione ausgetragen werden, auf dem dritten Platz in der Gesamtwertung. Die Punkte in den Esports-Rennen zählen für die reale Wertung.

Ezequiel Companc, Teamchef und Fahrer: „Die Endergebnisse spiegeln nicht den immensen Einsatz wider, den das gesamte Team an diesem Wochenende geleistet hat. Einmal mehr haben wir Verbesserungen bei den Boxenstopps und der Abstimmung gezeigt. Das hat uns geholfen, eine konstante Pace zu halten und von Rückschlägen abzuschütteln. Ich bin mir sicher, dass wir ohne die Strafe am Ende des Rennens um die Podiumsplätze gekämpft hätten. Ich bin begeistert von der Leistung, die Rik und Ricardo gezeigt haben, und von der tollen Arbeit der Mechaniker bei den Boxenstopps. Wir werden das Wochenende Revue passieren lassen und gestärkt nach Zandvoort zurückkommen.“

Rik Breukers, Fahrer: „Es war ein hartes Wochenende für uns und wir hatten kein Glück. Leider haben wir eine Stop-and-Go-Strafe bekommen, die wir nicht verdient haben. Es fühlt sich sehr unfair an, und das Team hat viel mehr verdient. Das Team hat einen tollen Job gemacht, die Boxenstopps waren perfekt, die Abstimmung des Autos war großartig und die Strategie war gut. Wir müssen uns jetzt auf Spa konzentrieren, das ist das große Rennen, und ich denke, wir können dort einen wirklich guten Job machen. Wir haben das Paket, also hoffen wir, dass das Glück uns hold ist und wir bekommen, was wir verdienen.“

Madpanda Motorsport GTWC Paul Ricard 2021 Mercedes-AMG GT3
Foto: Michele Scudiero / Madpanda Motorsport

Ricardo Sanchez, Fahrer: „So ist der Rennsport. Es ist ein bisschen bittersüß, denn wir hatten ein sehr gutes Paket, um zu gewinnen, und das haben wir im Qualifying und in der Rennpace bewiesen. Die Strafe hat unser Rennen zerstört, also ist es, was es ist. Wir müssen weiter pushen. Ich muss allen im Team einen besonderen Dank aussprechen. Ezequiel und Rik waren schnell auf der Strecke und die Mechaniker haben einen tollen Job bei den Boxenstopps gemacht.“

Die nächste Veranstaltung von Madpanda Motorsport ist der Sprint Cup Lauf in Zandvoort, Niederlande, vom 18. bis 20. Juni. Ezequiel und Rik werden sich dort das Auto für zwei 60-minütige Sprint-Rennen teilen. Die Vorbereitungen für das größte Rennen des Jahres, die Total 24 Stunden von Spa Ende Juli, wo der Endurance Cup wieder in Aktion tritt, sind bereits im Gange.

Quelle: Pressemitteilung Madpanda Motorsport

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