Das Motul Petit Le Mans endete für Era Motorsport nur 30 Minuten nach dem Start des Rennens nach einer Berührung mit einem DPi-Auto im ersten Stint mit einem Herzschlag. Der Oreca mit der Startnummer 18, dessen Lackierung von einem siebenjährigen Rennfan entworfen wurde, war vor dem Rennen eine der großen Geschichten des Wochenendes, doch die Hoffnungen auf den Sieg in der Michelin Langstreckenmeisterschaft wurden schon früh zerstört.

„Wir sind enttäuscht über einen solchen Schritt eines professionellen Fahrers wie Filipe Albuquerque, denn so ein Schritt kann nur in eine Richtung führen“, sagte Teambesitzer Kyle Tilley. „Er kann gerne kommen und sich das Onboard anschauen. Es gab keine Möglichkeit, dass das funktionieren würde. Wenn man sich das Onboard anschaut, war unser Auto schon auf der Strecke, bereit zum Einlenken, und dann fährt er uns einfach in die Seite. Laut Rennleitung tragen die professionellen Fahrer und die schnelleren Autos die Verantwortung, solche Zwischenfälle mit langsameren Fahrern zu vermeiden.“

Foto: Era Motorsport

Dwight Merriman ging von Platz drei aus ins Rennen und hielt sich in seinem ersten Stint aus allen Schwierigkeiten heraus. Er fand schnell seinen Rhythmus und hielt den Oreca LMP2 mit der Startnummer 18 auf dem dritten Platz, wobei er bei sonnigem Himmel und klaren Streckenbedingungen dicht an den beiden Fahrzeugen vor ihm dran blieb. Die langsameren der fünf Klassen der IMSA WeatherTech SportsCar Championship wurden schließlich von den schnelleren DPi-Autos überrundet, und als Merriman in Kurve 12 einbog, kam der schnellere Acura DPi mit der Startnummer 10 von innen und berührte den Oreca mit der Startnummer 18. Durch die Berührung wurde der Prototyp von Era Motorsport in die Mauer geschleudert, wodurch der Fan-Favorit schwer beschädigt wurde. Obwohl Merriman unbeschadet davonkam, war der Tag für den Oreca von Era Motorsport vorzeitig beendet.

Das in Indianapolis ansässige Team schloss die Saison 2021 der IMSA WeatherTech SportsCar Championship mit zwei Siegen und einem weiteren Podiumsplatz ab – und das in ihrem erst zweiten Jahr in der Serie. Im Januar feierte das Team bei den Rolex 24 At Daytona einen Sieg und damit seinen ersten IMSA-Sieg.

Foto: Era Motorsport

„Die Saison nicht nur mit unserem ersten Sieg, sondern auch mit einem Sieg bei den Rolex 24 zu beginnen, war etwas ganz Besonderes“, sagte Tilley. „Ich bin wirklich enttäuscht, dass wir das Jahr nicht so abschließen konnten, wie wir es begonnen haben, vor allem, weil Owen, unser Lackdesigner, an diesem Wochenende hier war. Es war toll, ihn hier zu haben, um das Auto in seiner Lackierung zu sehen, und es war großartig, dieses Erlebnis mit dem Rest unserer Fans zu teilen. Jetzt geht es zurück nach Indy und wir arbeiten weiter an unseren Plänen für 2022, die wir hoffentlich bald bekannt geben können.“

Quelle: Pressemitteilung Era Motorsport

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