Nur ein Jahr nach ihrem Debüt in der IMSA WeatherTech SportsCar Championship hat Era Motorsport bei einem der anspruchsvollsten Sportwagen-Langstreckenrennen Nordamerikas, dem Rolex 24 At Daytona, ihren ersten Seriensieg errungen. Die Fahrer Kyle Tilley, Dwight Merriman, Ryan Dalziel und Paul-Loup Chatin fuhren den Oreca LMP2 mit der Startnummer 18 zum Sieg und holten damit den Klassensieg beim erst zweiten Versuch des Teams bei dieser legendären Veranstaltung.

Dwight Merriman und der Oreca mit der Startnummer 18 begannen das Rennen am Samstagnachmittag unter perfekten Bedingungen in Florida, mit sonnigem Himmel und einer trockenen Strecke. Die neue LMP3-Klasse, die zu den vier Klassen der Serie hinzukam, sorgte für einige Aufregung, aber Dwight Merriman genoss einen relativ sauberen Start ins Rennen. Zu Beginn des Rennens kam es zu einer Reihe von Verwarnungen, aber der Oreca mit der Startnummer 18 hielt sich aus jedem Risiko heraus, fuhr saubere und konstante Rundenzeiten und sorgte mit reibungslosen Fahrerwechseln dafür, dass er seine Position im Feld halten oder ausbauen konnte.

Era Motorsport LMP 2 IMSA Rolex 24h Daytona 2021
Foto: Era Motorsport

Zu Beginn des Rennens verbesserte das LMP2-Auto immer wieder die besten Rundenzeiten der Klasse und arbeitete sich langsam nach vorne, bis zur Drei-Stunden-Marke, als Paul-Loup Chatin das Auto an die Spitze brachte. Nach nur vier Stunden des Rennens kam die Dunkelheit über die Strecke, und das Team konzentrierte sich darauf, alle Fahrer durchzufahren und das Auto für das Tageslicht in Kampfform zu halten. Ein Kontakt am späten Abend zwang das Team dazu, das Heck des Autos zu ersetzen, was effizient und ohne großen Zeitverlust auf der Strecke durchgeführt wurde. Die Vorsichtsmaßnahmen schienen im Laufe der Nacht nachzulassen, und zur Halbzeit des Rennens fand sich das Team auf dem vierten Platz wieder – und damit ziemlich schnell in den Top 3.

Das Team überstand die Nacht relativ unbeschadet, dank eines starken Nachtrennens von Ryan Dalziel. Als am Sonntagmorgen die Sonne über dem Daytona International Speedway aufging, bildeten sich die Kampflinien für einen letzten Kampf bis zur Ziellinie. Kyle Tilley übernahm das Kommando und begann sofort, den 20-Sekunden-Rückstand auf den Klassenprimus Nr. 8 Tower Motorsport aufzuholen. Als Tilley seine Stints beendete, bemerkte er, wie viel Spaß der Wettkampf machte, mit fairen Konkurrenten um die Führung zu kämpfen.

Era Motorsport LMP 2 IMSA Rolex 24h Daytona 2021
Foto: Era Motorsport

Weniger als vier Stunden vor Schluss kämpfte der No. 18 Oreca bis zum Schluss um einen Podiumsplatz. Jedes Mal, wenn das weiß-rot-blau-gelbe Auto an die Spitze des Feldes fuhr, zog das Team eine Lücke und vergrößerte seinen Vorsprung mit jeder Runde. Je näher das Rennen dem Ziel kam, desto mehr Action gab es, da die Konkurrenten immer riskantere Manöver fuhren, um die Position zu übernehmen.

Der Kampf mit der Nr. 8 von Tower verschärfte sich, als das violette Auto einen Restart zu früh verpasste, was zu einer Strafe führte, die die Führung an Era Motorsport zurückgab. Im letzten Stint erreichten die Spannungen einen neuen Höchststand. Bei noch 44 Minuten auf der Uhr mussten beide Teams einen weiteren Tankstopp einlegen. Während Era Motorsport einen ordentlichen Vorsprung vor der Nr. 8 hatte, war das andere Auto auf einer geänderten Tankstrategie und brauchte nur einen Spritzer, während Era einen längeren Stopp benötigte. Era-Pilot Paul-Loup Chatin kam zu seinem letzten Stopp, tankte voll und stürmte nach vorne, um die Nr. 8 einzuholen, die gerade die Führung übernommen hatte. Fünf Sekunden trennten die beiden bei nur noch 30 Minuten Renndauer.

Era Motorsport LMP 2 IMSA Rolex 24h Daytona 2021
Foto: Era Motorsport

In den letzten Runden musste die Nr. 8 an die Box kommen, um zu tanken, was Era Motorsport wieder an die Spitze des Feldes brachte. Chatin behauptete seine Position und fuhr das Team zum Sieg, dem ersten Sieg bei den Rolex 24 At Daytona und dem ersten Sieg bei einem professionellen Sportwagenrennen.

Um den Sieg des Teams noch spezieller zu machen, wurde die Lackierung des Oreca mit der Startnummer 18 von Owen entworfen, einem sechsjährigen Rennfan aus Ontario, Kanada, der an einem Malwettbewerb teilnahm, den das Team während der Pandemieabschaltung veranstaltete. Das Auto wurde für diese einmalige Veranstaltung in die Farbe gehüllt, und das Kunstwerk des jungen Owen ging nach der Ankündigung des Teams schnell ins Internet.

Era Motorsport Owen Design Contest
Foto: Era Motorsport

Während der gesamten Veranstaltung blieben Owen und sein Vater mit dem Team in Kontakt und schickten gute Wünsche in Form von handschriftlichen Notizen, E-Mails und Videos. Der Geist des jungen Fans war sehr präsent, als das Team am Sonntagnachmittag seinen Sieg feierte und sich in einer unglaublichen Teamleistung für einen zweiten Versuch beim Rolex 24 in Daytona sonnte.

Kyle Tilley: „Erleichterung! Diese letzten Stunden waren wahrscheinlich die stressigsten drei Stunden überhaupt. Ich kann’s nicht glauben. Wir haben gerade Daytona gewonnen. Mit Owens Lackierung zu gewinnen, macht es nur noch cooler. Das ganze Auto sieht fantastisch aus, seit wir die Folie aufgezogen haben. Es war ein lustiges Projekt. Super cool, dass Owen dabei war und das Auto mit seinem Design in der Victory Lane steht. Ich bin einfach überwältigt.“

Dwight Merriman: „Ich kann es nicht glauben. Ich meine, jeder im Team hat so einen tollen Job gemacht. Wir hatten im Rennen eine Menge Kleinigkeiten zu überwinden. Die Strategie war brillant. Das Auto war großartig. Die Crew hat einen tollen Job gemacht und die Fahrer auch. Ich kann es nicht glauben, es ist sehr aufregend.“

Era Motorsport LMP 2 IMSA Rolex 24h Daytona 2021
Foto: Era Motorsport

Ryan Dalziel: „Ich bin sehr aufgeregt in dieses Rennen gegangen, weil ich ein Teil dieses Programms sein wollte, und als ich zu meiner ersten Orientierung in die Werkstatt ging, wusste ich einfach, dass die Gruppe, die wir haben, etwas Besonderes ist. Wir haben keine Gefälligkeiten bekommen. Es war die Ausführung und harte Arbeit der gesamten Crew und der Fahrer. Die Ingenieure haben uns einfach ein wirklich schnelles Auto gegeben und wir haben uns jedes Mal selbst überrundet, wenn wir in Schwierigkeiten gerieten. Es ist mein 16. Rolex 24 At Daytona und mein zweiter Sieg, also ist es ziemlich mega.“

Paul-Loup Chatin: „Es war unglaublich. Einer der besten Renntage in meinem Leben. Ich bin so glücklich, Teil des Era Motorsport Teams zu sein. Sie haben mir die Möglichkeit gegeben, hier bei meiner ersten Rolex in Daytona dabei zu sein. Und wir haben gewonnen, das ist einfach unglaublich. Das ganze Team hat einen tollen Job gemacht. Dwight, Kyle und Ryan sind während des gesamten Rennens super gefahren. Es gab keine Fehler und ich denke, das ist der Schlüssel. Es ist einfach unglaublich, hier zu sein. Es ist erstaunlich, zu gewinnen und jetzt schauen wir mal in die Zukunft.“

Quelle: Pressemitteilung Era Motorsport

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