Das gesamte Team von Glickenhaus liebt eine scheinbar unmögliche Herausforderung, und für unsere Boots haben wir uns folgende Ziele gesetzt: Die Baja 1000 mit einem sauberen Rennen ohne mechanische Probleme zu fahren und Jahr für Jahr 44% schneller zu werden. Unser Team wusste, dass der limitierende Faktor bei der Baja 1000 im letzten Jahr die Tatsache war, dass wir vorne und hinten immer wieder den Boden unter den Füßen verloren, was im letzten Jahr zu einem Bruch der hinteren Stoßdämpferbefestigung führte, und konzentrierte sich auf fünf Verbesserungen, um dieses Problem zu lösen.

Zunächst änderten wir das Design der Fahrzeugnase, um einen steileren Anfahrwinkel und keinen vorderen Stoßfänger zu erhalten. Dadurch konnten wir uns steileren Winkeln und tieferen Spurrillen nähern, ohne die Front zu beschädigen. Zweitens schnitten wir mehrere hundert Pfund des Kofferraums ab, indem wir die vordere Winde, die vorderen Kotflügel, die vordere Stoßstange usw. entfernten. Drittens konzentrierten wir uns auf die Feinabstimmung unserer Stoßdämpfer vorne und hinten. All diese Änderungen testeten wir mit größeren Reifen, wobei wir von 37-Zoll-BFGoodrich-Rennreifen auf 40-Zoll-BFGoodrich-Rennreifen umgestiegen sind. Wir hatten das ganze Jahr über 39-Zoll-Reifen auf Straßen-Boots getestet, sowohl auf der Straße als auch im Gelände und wir wussten, dass das Fahrgestell, die Aufhängung und der Antriebsstrang stark genug waren. Schließlich verstärkten wir die hinteren Stoßdämpferbefestigungen, die bei der letztjährigen Baja 1000 kleinere Risse aufwiesen.

SCG-Race Boot
Foto: SCG / H1Media Shai Harahry

Nach monatelanger Arbeit rollten wir unseren verbesserten Boot aus und testeten zwei Tage lang in Kalifornien und Mexiko und wir wussten, dass wir in der Lage waren, unsere Ziele zu erreichen. Sogar während des Rennens machten sich die Fahrer, Beifahrer und die Crew Notizen über Verbesserungen, die an den Boots vorgenommen werden sollten. Wir planen bereits das Rennen im nächsten Jahr mit einem 2-türigen Werkswagen, einem 4-türigen Werkswagen und einem Kunden-Boot.

Überschag und weiterfahren

Als der ursprüngliche Baja-Boot lief, überschlug er sich. Das Team rollte ihn wieder aufrecht und fuhr weiter. Letztes Jahr, als Rowan Horncastle den Glickenhaus Road Boot mit Jim Glickenhaus testete, fragte er: „Was ist, wenn wir rollen? Jim antwortete: „Wir rollen ihn zurück und fahren weiter.

SCG Team Baja 1000 2020
Foto: SCG / H1Media Shai Harahry

In den ersten 30 Meilen des Rennens hatten wir einen 5-Meilen-Vorsprung vor dem anderen Auto in unserer Klasse. Dann kratzten wir bei Meile 55 an einem Stein, verbogen eine Felge und der Reifen platzte. Es ist nicht einfach, einen Reifen oben auf einem Bergrücken zu wechseln, und unser Ersatzreifen rollte den Hügel hinunter. Langstreckenrennen stellen jedes Team vor Herausforderungen. Der wahre Test ist, was wir mit diesen Herausforderungen machen. So lief Beifahrer Mike Rossey den Hügel hinunter und rollte das 150 Pfund schwere Rad und den Reifen wieder den Hügel hinauf, um den Ersatzreifen zu montieren. Sie konnten den Ersatzreifen in 13 Minuten wechseln und weiterfahren. Wir brauchten noch ein paar Minuten, um an der nächsten Straßenkreuzung einen neuen Ersatzreifen zu holen.

Wir holten auf, überholten den Bronco und fuhren dann beide gleichzeitig an die Box. Der Bronco verließ die Box einige Minuten schneller als wir, um wieder die Führung zu übernehmen. Nach der Box überholten wir den Bronco ein zweites Mal und bauten von da an unseren Vorsprung kontinuierlich aus. Der Boot fuhr perfekt, und wir hatten nie außerplanmäßige Stopps oder mechanische Probleme, was bei einem Rennen, bei dem in diesem Jahr nur 112 von 185 Teilnehmern ins Ziel kamen, äußerst selten ist.

Auf der Rennmeile 816 konnten der Funk die Geräusche nicht richtig unterdrücken. Fahrer Elliot Pollock konnte nicht hören, wie Beifahrer Tyler Thomas vor einer 180-Grad-Kurve auf der Strecke warnte. Der Boot fuhr im weichen Sand zu schnell in die Kurve, erwischte eine Kante und überschlug sich vollständig auf die rechte Seite, das Dach und die linke Seite.

Es gab einige kosmetische Schäden an Kotflügeln, Türen und Dach, und die Rolle löste eine Kühlmittelleitung und riss ein kleines Loch in die Wasserpumpe, aber ansonsten war der Boot völlig in Ordnung. Jim Glickenhaus, der im den Hubschrauber gewartet hatte, sprang heraus, um zu helfen. Tyler rannte die Straße hinunter, um zu versuchen, ein Auto anzuhalten. Ein vorbeifahrender Trophy Truck stoppte, um uns schnell auf die rechte Seite zu ziehen, und wir waren in kürzerer Zeit wieder auf der Strecke, als es zum Reifenwechsel dauerte.

Vier Meilen die Straße hinunter bei BFGoodrich Pit Six wartete unsere Crew auf einen planmäßigen Fahrerwechsel und die Tankfüllung. Das Team überprüfte das Auto, warf etwas AlumaSeal in den Wassertank und fügte ein paar Wasserflaschen hinzu, schnitt einen Schraubenschlüssel in zwei Hälften, um den Kühlmittelanschluss festzuziehen, und schickte den Boot auf die letzten 80 Meilen.

SCG-Race Boot
Foto: SCG / H1Media Shai Harahry

Zuerst sagte Darren Skilton dem Beifahrer Jesse Glickenhaus, dass er es sich leicht machen werde, weil wir ein verletztes Auto hätten. Da die Wassertemperatur jedoch unter 205 Grad Fahrenheit blieb und die Getriebetemperatur kühl blieb, entschied er, dass das Auto in Ordnung sei, und beendete die letzten 80 Meilen mit einer starken Leistung.

Glickenhaus vs. Ford und Armada vs. Gebrüder Geiser

Glickenhaus wusste, dass die diesjährige Baja 1000 David gegen Goliath war. Bei Glickenhaus fahren wir Rennen, weil wir den Rennsport lieben, weil wir eine extreme Herausforderung lieben und weil wir es lieben, unsere Fahrzeuge ständig zu pushen, zu testen und zu verbessern. Wir fahren Rennen gegen uns selbst, um uns von Jahr zu Jahr zu verbessern. Wir fahren gegen die härtesten Kurse der Welt. Und wir schmieden bereits Pläne, zur Baja zurückzukehren und nächstes Jahr wieder Rennen zu fahren.

SCG-Race Boot
Foto: SCG / H1Media Shai Harahry

Das Budget von Glickenhaus für das Design, die Entwicklung, den Bau, die Tests und das Rennen des Glickenhaus Boot betrug im selben Jahr 0,026% des Marketingbudgets von Ford und darin sind die Kosten von Ford für den Bau des Straßen-Broncos nicht enthalten. Ford war der Hauptsponsor der Baja 1000 in den Jahren 2019 und 2020. Das Glickenhaus-Team wusste, dass Ford Performance ein Vermögen ausgab, um seinen Bronco zu verbessern und zu testen, und dass Ford einen 24-Stunden-Test mit dem Bronco und seinen Fahrern durchführte. Auf dem Papier stellte Ford ein Top-Programm mit Top-Fahrern und einem der führenden Pokal-Lkw-Bauunternehmen der Welt, den Gebrüdern Geiser, zusammen, um eine zweckgebundene Renn-Bronco zu bauen.

Es gibt eine Geschichte, die wir gerne über die Gebrüder Geiser, Armada, Glickenhaus und Ford erzählen möchten. Als wir die Idee, mit der Baja 1000 Rennen zu fahren, zum ersten Mal in die Welt setzten, fragten wir, ob jemand jemanden bei SCORE kennt. Jemand brachte uns mit einem technischen Direktor bei SCORE in Verbindung, der uns mit Darren Skilton in Verbindung brachte, der unsere Boot-Entwicklung und den Rennsport leitet. Darren Skilton hatte mit mehreren großen Werksteams und vielen anderen Personen über Jahrzehnte Erfahrung im Offroad-Rennsport zusammengearbeitet.

Jim Glickenhaus rief Darren an und sagte: „Hören Sie, ich weiß, dass Sie ständig Anrufe wie diesen von einer wohlhabenden Person erhalten, die in den Offroad-Rennsport einsteigen möchte. Und man sagt ihnen, was sie zu tun haben, und dann hört man nie wieder von ihnen. Ich werde Ihnen meine Vision für eine neue Version des Baja-Boots für Baja-Rennen erzählen. Sagen Sie mir, was wir tun müssen, um das zu verwirklichen. Wenn ich ja sage, werden wir es verwirklichen.“ Als Darren unsere Leidenschaft und unser Engagement erkannte, die Boots zum Leben zu erwecken, erklärte er sich bereit, das Boot-Projekt zu leiten. Darren half uns bei der Definition der technischen Spezifikationen des Boots und dann machten wir uns auf die Suche nach einer Werkstatt für Gelände-Engineering, die uns bei der Konstruktion helfen sollte.

Darren sagte zu Glickenhaus: „Ich habe es auf eine kurze Liste mit zwei Möglichkeiten eingegrenzt. Die erste ist die der Gebrüder Geiser. Sie gehören zu den führenden Baja- und Trophäen-Lkw-Herstellern der Welt. Sie könnten auf jeden Fall den Boot bauen und er wäre solide. Sie sind eine sichere, konservative Wahl und die Off-Road-Welt würde diese Wahl sehr respektieren“. Das klang großartig für uns und wir baten Darren, die andere Wahl zu erklären. „Das andere Geschäft ist Armada Engineering. Sie bauen Trucks, die bei den Best of the Desert-Rennen fahren, aber nicht viele Trucks, die schon an der Baja teilgenommen haben. In der Baja sind sie weniger bekannt, und es ist eine eher ungewöhnliche Wahl.“

Zu diesem Zeitpunkt schien aus der Sicht eines Außenstehenden die leichtere Wahl die Geiser Brothers zu sein, also baten wir Darren zu erklären, warum die Armada auf der kurzen Liste stand. Darren erklärte: „Armada baut Dinge, die völlig außerhalb des Rahmens liegen. Elliot schuf ein Fahrzeug, einen Ultra 4, der damals völlig einzigartig war und in der Gesamtwertung des King of the Hammers unter die ersten zehn gekommen ist. Jetzt haben viele Leute das Design kopiert, aber es hat ein paar Ähnlichkeiten mit dem Boot. Ich wollte, dass Sie den Ultra 4 sehen, bevor Sie sich entscheiden“. Also fahren wir ein paar Stunden in die Wüste hinaus zu diesem Gelände, das kunstvoll und wunderschön und vage Mad Max war. Der Kunde der Armada fährt mit diesem riesigen Fahrzeug vor, das so etwas noch nie zuvor gesehen hatte. Es hatte massiv lange A-Säulen und sah aus wie ein mechanisches Steampunk-Insekt. Der Klient bot an, mit Jesse Glickenhaus spazieren zu fahren.

Jesse und James Glickenhaus N24h 2020
Foto: Studio Zero

„Ich war noch nie zuvor hart im Gelände gefahren. Wir rasten mit 70 Meilen pro Stunde durch die Wüste und kamen zu einem riesigen Berg voller Geröll. Mein erster Gedanke war, dass wir unmöglich auf diesen Berg fahren würden. Wir fuhren rauf und dann wieder runter, schneller als ich es für möglich hielt. Als ich zurückkam, fragte ich Darren, wie der Boot im Vergleich zu der Fahrt, die wir gerade gemacht hatten, aussehen würde. Wird er in der Lage sein, 10% bis 25% des Geländes zu befahren?“ Darren sagte Jesse, der Fahrer sei sehr konservativ und da wir beim Fahren weder Helme noch Hans-Geräte trugen, fuhr er leicht und der Boot würde alles schaffen, was wir gerade fuhren. Jesse rief seinen Vater an, sobald sie wieder in einem Bereich mit Empfang waren. „Die Armada baut unsere Boots.“ Ford, so stellte sich heraus, fuhr mit den Geiser-Brüdern. Glickenhaus nahm den weniger befahrenen Weg und entschied sich für die „out of the box“-Auswahl der Armada.

Äpfel zu Äpfeln

Einen Straßen-Bronco mit einem Straßen-Boot zu vergleichen, ist vielleicht kein fairer Vergleich, es ist wie Äpfel mit Kartoffeln, da der Boot zu einer ganz anderen Klasse von Straßenfahrzeugen gehört. Das bedeutet jedoch nicht, dass es nicht fair wäre, den Boot und den Renntruck Bronco R zu vergleichen. Ford schuf den Bronco R als einen speziell angefertigten Renntruck, der in Zusammenarbeit zwischen Ford Performance und den Gebrüdern Geiser gebaut wurde. Obwohl Ford nie einen Bronco R verkauft hat, boten sie die Trucks für rund 500.000 USD zum Verkauf an, was fast 25 % teurer ist als der Verkaufspreis eines vollen Rennboots. Ford sprach den serienmäßigen Motor und das Getriebe sowie einen Teil eines serienmäßigen Chassis an. Der größte Teil des Bronco R, einschließlich des gesamten Vorderwagens, der Aufhängung usw., hatte jedoch nichts mit dem Serien-Bronco zu tun. Der Glickenhaus Baja Race Boot ist komplett auf Lager, einschließlich Chassis, Aufhängung, Motor, Verteilergetriebe, Achsen usw., aber für die zusätzliche, erforderliche Sicherheitsausrüstung von Rennsitzen, Renngurten, FIA-Brennstoffzellen, Rennüberrollkäfig und Funk.

Während wir vor der Baja 1000 2019 testeten, regnete es in Ensenda in Strömen. Darren erzählte uns, dass er einen Ort kenne, an dem es trocken sein würde. Wir fuhren 2,5 Stunden, die ersten beiden Stunden im Regen, bis es aufklarte und wir eine 20 Meilen lange, quadratische Rennstrecke fanden, auf der wir testen konnten. Zwanzig Minuten später fuhr das Bronco R-Team vor und stellte sich einige Kilometer weiter auf derselben quadratischen Strecke auf.

Jim Glickenhaus sagte: „Lasst uns Hallo sagen“, also sprangen er und Jesse in ihren Werksstraßen-Boot und fuhren ein paar Meilen die Straße hinunter, wobei sie mitten im Ford Performance-Team anhielten. Sie sprangen heraus und Jim sagte: „Hey, ich habe einen Ford. Er ist gelb und wurde von einem Typen namens Bruce gefahren.“ (Das wäre der Ford MKIV-Chassis J6, der von Mark Donohue und Bruce McLaren gefahren wurde und 1967 in Le Mans den vierten Gesamtrang belegte). Das Ford-Team stand mit schweigend geöffnetem Mund da. Dann schaute einer der Leiter von Ford Performance auf den Kofferraum und wurde wütend und sagte in vorwurfsvollem Ton: „Ihr habt gerade einen Trophäentruck gebaut und das ist kein Auto und darum geht es in der Klasse 2 nicht.“

Jesse Glickenhaus hielt ihn an: „Ein Trophäentransporter? Das ist unser Straßenwagen. Wir sind damit von L.A. hierher gefahren. Das ist nicht einmal unser Rennboot. Außerdem ist die Klasse 2 im Wesentlichen eine unbegrenzte Buggy-Klasse mit erlaubten Serienaufbauten. Wir sind ein Serienauto, das Rennen fährt. Der Bronco ist kein Buggy, da er eine solide Hinterachse hat.“ Als der Renn-Bronco vom Testen herauffuhr, war klar, dass Ford uns zwar beschuldigte, einen Trophäentruck gebaut zu haben, aber genau das hatten sie getan und ihn an einem Teil eines Ford Ranger-Chassis befestigt. Jim und Jesse fuhren los und wünschten ihnen viel Glück.

Viele Flaschen Tequila würden in den nächsten zwei Jahren darauf gewettet werden, wer gewinnen würde, der Boot oder der Bronco. Nach dem diesjährigen Rennen werden wir sehen, ob noch jemand auf den Ford wettet.

2021, zwei Werkseinsätze und ein Top-20-Finish

SCG Team Baja 1000 2020
Foto: SCG / H1Media Shai Harahry

Jeder in der Scuderia Cameron Glickenhaus liebt Rennen und wir lieben die Herausforderung. Deshalb beginnen wir, sobald ein Rennen beendet ist, mit der Planung für das nächste Rennen. Wir prüfen, ob wir mit unseren Werkswagen umziehen können, um zu sehen, ob wir für schnellere Klassen in Frage kommen und versuchen, von Platz 42 in der Gesamtwertung zu einem Platz unter den ersten 20 zu gelangen. Es gibt weitere Verbesserungen, die wir aus dem Renne-Boot herausholen können und wir haben auch Interesse von mehreren Kunden, die ebenfalls an einem Renn-Boot interessiert sind. Wir werden sowohl mit einem 2-türigen Boot als auch mit einer Rennversion unseres neuen 4-türigen Boot als Werkseinsatz Rennen fahren. Einer dieser Boots wird für eine reine Frauenfahrerinnen-Besetzung offen sein, um den Zugang für Frauen im Motorsport zu verbessern.

Die Baja ist ein unglaublich besonderer Ort und wir fühlen uns geehrt und sind dankbar für jede einzelne Person, die unserem Team beigetreten ist. Wir schaffen Geschichten, Erinnerungen und schreiben gemeinsam Geschichte.

Quelle: Pressemitteilung Scuderia Cameron Glickenhaus

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