Renger van der Zande hatte noch nicht einmal die Ziellinie in Daytona überquert, da war er schon auf dem Weg nach Sebring. So gehen professionelle Rennfahrer mit verheerenden Verlusten um. Van der Zande war in den letzten Runden des 59. Rolex 24 At Daytona am 31. Januar auf der Verfolgung von Filipe Albuquerque, als ein geplatzter rechter Hinterreifen ihn an die Box schickte und jede Chance auf seinen dritten Sieg in Folge bei dem berühmten Langstreckenrennen zunichte machte.

Stattdessen kehrte er auf die Strecke zurück und beendete das Rennen als Fünfter. Danach konzentrierte er sich sofort auf ein anderes berühmtes Langstreckenrennen – die 69th Mobil 1 Twelve Hours of Sebring Presented by Advance Auto Parts am 20. März. Es ist die nächste Veranstaltung im Kalender der IMSA WeatherTech SportsCar Championship 2021.

„Als ich das Rennen beendete, war ich schon überglücklich“, sagte van der Zande am Mittwoch. „In dem Moment, als wir die Ziellinie überquerten, war das Einzige, was ich daraus mitnahm, dass wir eine Chance hatten, dieses Rennen zu gewinnen – und wir hatten eine wirklich gute Chance, dieses Rennen zu gewinnen.“

Scott Dixon Chip Ganassi Racing IMSA 2021 24h Daytona
Foto: Chip Ganassi Racing

Das ist es, was van der Zande und seine Chip Ganassi Racing Teamkollegen, einschließlich Vollzeit-Beifahrer Kevin Magnussen und Langstrecken-Beifahrer Scott Dixon, aus Daytona mitnehmen: Ihr No. 01 Cadillac DPi-V.R ist schnell genug, um um die Daytona Prototype International (DPi) Meisterschaft zu kämpfen.

„Man schaut auf das Positive in einer Situation, die die Leute als äußerst negativ wahrnehmen würden“, sagte Mike Hull, Geschäftsführer von Chip Ganassi Racing. „Ihre Denkweise ist völlig anders. Ich denke, das repräsentiert wahrscheinlich Menschen in der Wirtschaft oder Menschen in anderen Sportsituationen. Ich meine, es gab nur ein Team, das den Super Bowl gewonnen hat. Was macht jedes Team in der NFL heute? Sie arbeiten gerade am Super Bowl für das nächste Jahr.“

Chip Ganassi Racing IMSA 2021 24h Daytona
Foto: Chip Ganassi Racing

Der Anstoß, mit Enthusiasmus nach vorne zu blicken, liegt in dem, was vor dem Reifenschaden in Daytona geschah. Während des gesamten Rennens hatten van der Zande, Magnussen und Dixon das Auto im Griff und fuhren sogar die schnellste Runde des 24-Stunden-Marathons über 807 Runden auf dem Straßenkurs des Daytona International Speedway.

„Es zeigt einfach, dass wir ein wirklich schnelles Auto hatten“, sagte van der Zande. „Ich hasse es, Fünfter zu werden, wenn ich nicht um den Sieg kämpfen kann, aber ich habe um den Sieg gekämpft und wurde Fünfter. Das ist eine ganz andere Geschichte zwischen diesen beiden Möglichkeiten, Fünfter zu werden. Es zeigt einfach, dass das Potenzial für den Rest des Jahres riesig ist. Das ist es, worauf ich mich freue.“

2014 TUDOR United Sportscar Championship Rolex 24 Hours Daytona 23-26 January, 2014, Daytona Beach, Florida USA Chip Ganassi @2014, Richard Dole LAT PHOTO USA
Foto: IMSA.com / Richard Dole
LAT PHOTO USA

Er tut dies mit einem Team, das – obwohl es seine erste Saison mit dem Cadillac DPi bestreitet – kaum unerfahren mit dem Auto oder der Serie ist. CGR kann sieben IMSA-Meisterschaften und 64 Siege vorweisen, darunter acht Rolex-24-Siege.

Renger van der Zande Chip Ganassi Racing IMSA 24 Daytona 2021
Foto: Chip Ganassi Racing

„Die Leute, die das Team anzieht, sind Leute, die bei den Besten sein wollen. Sie wollen bei Chip Ganassi Racing sein“, sagte van der Zande. „Auch die Leute, die neu ins Team kommen, sind sehr hochkarätige Leute. Ich habe immer das Gefühl, dass es mit der Philosophie an der Spitze beginnt – Mike Hull und Chip und Mike O’Gara (CGRs IMSA-Teamchef). Sie sind wirklich dabei, um Rennen zu fahren und um die Siege zu kämpfen.“

Das Team hat auch eine hervorragende Fahrerbesetzung, die für das Auto geeignet ist, das laut Hull Open-Wheel-Fahrer bevorzugt. Van der Zande hat eine umfangreiche Geschichte in der Formel 3 in seinem Hintergrund, Magnussen verbrachte die letzten sieben Jahre in der Formel 1 und Dixon ist, nun ja, Dixon – der Besitzer von sechs IndyCar-Meisterschaften und 50 Rennsiegen, die den dritten Platz in der Geschichte des IndyCar-Rennsports einnehmen, hinter A.J. Foyt und Mario Andretti.

Dixon und van der Zande hatten bereits Erfahrung im Cadillac, wobei van der Zande in den beiden vorangegangenen Saisons das Rolex 24 für Wayne Taylor Racing gewann. Dixon schloss sich ihm mit WTR für den letztjährigen Sieg an.

„Der (Cadillac) ist eher für einen feuerspeienden Open-Wheel-Rennfahrer geeignet“, sagte Hull. „Mit einem Einsitzer-Fahrer ist der Fahrstil, den er braucht, viel mehr als jemals zuvor. Das ist unsere Meinung. Wir haben drei wirklich gute Einsitzer-Fahrer – natürlich mit unterschiedlichen Hintergründen, aber das haben sie gemeinsam.“

Der Trick, um nach einer Enttäuschung vorwärts zu kommen, könnte jedoch eine anhaltende Positivität sein. Die Kerngruppe um das Auto mit der Startnummer 01 – Hull, O’Gara, der leitende Ingenieur John Hennek und Crew-Chief Phil Binks – wusste, dass sie trotz des schlechten Ergebnisses in Daytona etwas Gutes vorhatten.

„Sie zeigen nicht mit dem Finger auf andere“, sagte van der Zande. „Sie sind nur sehr kritisch mit dem, was passiert ist, um besser zu werden. Sie konzentrieren sich nicht auf die Schuld, sie konzentrieren sich nur darauf, vorwärts zu kommen und besser zu werden. Deshalb sind sie so gut darin, diese Art von Verlusten zu schlucken.“

Meistens, so sagen die Teammitglieder, liegt es daran, dass sie die Strapazen des Rennsports bereits hinter sich haben. Was wie ein Sieg aussieht, kann sich im Handumdrehen in Enttäuschung verwandeln. Manchmal verbirgt sich hinter der Enttäuschung aber auch Potenzial.

24h Daytona IMSA 2021 Chip Ganassi Racing
Foto: Chip Ganassi Racing

„Hat das Ergebnis dem entsprochen, was wir vorhatten?“ fragte Hull. „Ja, das hat es. Um Erster zu werden, muss man ein Auto haben, das in der Lage ist, Erster zu werden. Wir haben auf jeden Fall gezeigt, dass wir in der Lage sind, diese Möglichkeit für uns als Team zu schaffen. Genau wie Renger denke ich, dass Sebring hier sehr schnell sein wird.“

Das Mobil 1 Twelve Hours of Sebring Presented by Advance Auto Parts findet vom 17. bis 20. März auf dem Sebring International Raceway statt, Tickets sind unter SebringRaceway.com erhältlich. Der Zeitplan der WeatherTech Championship sieht drei Trainings am 18. März, das Qualifying am 19. März und den Start des 12-Stunden-Rennens am Samstag, den 20. März um 10:30 Uhr ET vor. Live-Berichterstattung von der Flagge bis zur Flagge ist auf TrackPass auf NBC Sports Gold verfügbar, wobei die letzten dramatischen Stunden auch auf NBCSN ab 19:00 Uhr ausgestrahlt werden.

IMSA Radio wird die gesamte Action auch live auf IMSA.com und SiriusXM Radio übertragen.

Quelle: IMSA.com

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