Era Motorsport kehrte am Samstagabend auf dem Sebring International Raceway zum zweiten Mal in Folge auf das Podium zurück und trotzte den heißen Temperaturen, um bei den stets anspruchsvollen Zwölf Stunden von Sebring den dritten Platz zu belegen. Die Fahrer Dwight Merriman, Ryan Dalziel und Kyle Tilley fuhren alle zwölf Stunden der zweiten Runde der IMSA WeatherTech SportsCar Championship ohne Klimaanlage im Oreca mit der Startnummer 18 und überlebten ein von Unfällen geprägtes Rennen, um ihren ersten Podiumsplatz in der Saison 2022 zu erreichen.

Dwight Merriman qualifizierte den Oreca mit der Startnummer 18 am Freitagmorgen und stellte das Team mit einer guten Leistung auf die dritte Startposition für den Renntag. Das Feld startete unter schwülen, bedeckten Bedingungen, die sich am späten Vormittag schnell auflösten, so dass die Sonne die Rennstrecke in Sebring, Florida, aufheizen konnte. Die Temperaturen kletterten auf bis zu 92 Grad, den höchsten Wert des Wochenendes.

Die erste Zermürbung des Teams begann fast sofort, als die Klimaanlage des Oreca mit der Startnummer 18 nicht funktionierte. Merriman, Dalziel und Tilley fuhren das gesamte Zwölf-Stunden-Rennen ohne Kühlsystem auf einer der schwierigsten Strecken im Kalender der IMSA WeatherTech SportsCar Championship. Trotz der Widrigkeiten zeigte das Team eine gute Leistung, beginnend mit einem Doppelstint von Merriman. Er hatte mit dem Oreca mit der Startnummer 81 eine gute Chance, seinem LMP2-Konkurrenten den zweiten Platz streitig zu machen. Nach 80 Runden kam er als Vierter an die Box und übergab das Steuer an Dalziel.

Von da an wechselte sich das Trio ab. Die Ingenieure und Strategen in der Boxengasse sorgten dafür, dass das Auto in der LMP2-Klasse auf den ersten fünf Plätzen blieb und nutzten die Vorsichtsmaßnahmen zum Vorteil des Teams. Der Oreca mit der Startnummer 18 von Era Motorsport erwies sich in dem engen Feld als harter Konkurrent, der immer näher an die vor ihm fahrenden Autos herankam und mit jeder Runde Zeit gutmachte.

Foto: Era Motorsport

Die Dämmerung verschaffte dem Team eine willkommene Verschnaufpause, so dass sich die Temperaturen und die Luftfeuchtigkeit auf der Strecke abkühlten. Der Oreca mit der Startnummer 18 kletterte in den letzten Stunden auf den zweiten Platz, doch ein geplatzter Reifen zwang Ryan Dalziel zu einem außerplanmäßigen Stopp, wodurch das Team auf den fünften Platz zurückfiel. Das Team aus Indianapolis gab jedoch nicht auf, und so wechselten sich Dalziel und Tilley ab, wobei jeder sein Bestes gab, um verlorenen Boden wieder gutzumachen. In den letzten 30 Minuten eroberte Dalziel die dritte Position und hielt sie bis zur Zielflagge, um nach einem schwierigen Tag das dringend benötigte Podium zu erreichen.

Das IMSA WeatherTech-Programm von Era wird vom 29. April bis 1. Mai auf dem WeatherTech Raceway Laguna Seca in Monterey, Kalifornien, fortgesetzt. Das Rennen ist das erste Sprintrennen des Teams in der Saison 2022 und führt über zwei Stunden und vierzig Minuten durch die sanften Hügel von Monterey. Merriman und Dalziel werden zusammen fahren, während Tilley, der Langstreckenfahrer des Teams, erst im Juni bei den Sahlen’s Six Hours of the Glen im Watkins Glen International in New York ins Auto zurückkehren wird.

Foto: Era Motorsport

Dwight Merriman: „Nach vier Stunden des Rennens kämpften wir um den zweiten oder ersten Platz. Aber wie es bei Langstreckenrennen früher oder später jedem passiert, hatten wir dann mehrere zufällige Probleme, zum Beispiel einen Reifenschaden, und wenig Glück beim Timing der Verwarnungen, um diese zu mildern. Das alles hat sich summiert. Ich bewundere die Hartnäckigkeit des Teams, das sich mit Konzentration, Ausführung und einer guten Strategie auf einen Podiumsplatz zurückgekämpft hat.“

Ryan Dalziel: „Das war körperlich eines der härtesten Rennen, die ich seit langem gefahren bin. Nach meinem ersten Doppelstint, und ich wusste, dass ich noch drei weitere Doppelstints zu absolvieren hatte, war ich ziemlich besorgt, dass wir nicht das ganze Rennen durchhalten würden. Als die Luftfeuchtigkeit sank, wurde es zum Glück im weiteren Verlauf des Rennens besser. Wir wären näher an den Führenden dran gewesen, wenn wir nicht einen Reifenschaden gehabt hätten, als wir in der Führungsrunde an zweiter Stelle lagen. Das warf uns zurück und ließ uns auf eine gelbe Karte hoffen, die wir nicht bekamen. Es war eine gute Erholung von einem schlechten Daytona-Rennen. Jeder im Team und meine Teamkollegen haben einen tadellosen Job gemacht. Es war ein guter Punktetag, und weiter geht’s mit dem nächsten.“

Foto: Era Motorsport

Kyle Tilley: „Allein wegen der Hitze war das eines der härtesten Rennen, die ich je gefahren bin. Ich glaube, die Temperaturen im Auto bewegten sich um die 90 Grad Celsius. Es war relativ miserabel im Auto. Ryan hatte einen Reifenschaden, was unglücklich war und uns aus dem Kampf um den Sieg warf. Wir glauben, dass wir auch einen Auspuffkrümmer gebrochen haben, so dass wir möglicherweise etwas weniger Leistung hatten, als wir hätten haben sollen. Nach all dem fühlt sich das Rennen wie ein Sieg an.“

Quelle: Pressemitteilung Era Motorsport

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