Nach dem „Roar Before the 24“ richten sich alle Augen bei Era Motorsport auf das Hauptereignis in dieser Woche: das 60. Rolex 24 At Daytona. Rolex 24 At Daytona. Die Sieger der LMP2-Klasse von 2021 streben im Oreca mit der Startnummer 18, der von Dwight Merriman, Ryan Dalziel, Kyle Tilley und Paul-Loup Chatin gefahren wird, einen erneuten Sieg an. Era Motorsport ist eines von drei Fahrzeugen auf der Starterliste für 2022, bei denen alle Fahrer Siege bei der berühmten Veranstaltung vorweisen können.

Foto: Era Motorsport

Das in Indianapolis ansässige Team nutzte den dreitägigen Test auf dem Daytona International Speedway in der vergangenen Woche in vollem Umfang, um wertvolle Zeit auf der Strecke zu sammeln und seine Maschinen weiterzuentwickeln. Dies war das zweite Jahr, in dem die IMSA WeatherTech SportsCar Championship einem neuen Qualifikationsformat folgte und ein 100-minütiges Rennen anbot, dessen Ergebnisse die Startaufstellung für das Rolex 24 At Daytona in dieser Woche bestimmen würden.

Während Era Motorsport bei den Tests eine starke Geschwindigkeit vorweisen konnte, führte ein Problem mit dem Antriebsstrang während des ersten Stints von Dwight Merriman dazu, dass das Auto weit hinten in der Tabelle landete, ohne Hoffnung auf die Pole Position. Entschlossen, das Beste aus der Situation zu machen, setzte das Team den Ersatzfahrer Paul-Loup Chatin hinter das Steuer und beendete die Tankfüllung des Autos, um zusätzliche Daten und Erfahrungen auf der Strecke zu sammeln.

2021 fuhr Era Motorsport beim Rolex 24 At Daytona ein sauberes und konstantes Rennen und belegte den dritten Platz in der LMP2-Klasse und den zehnten Gesamtrang. Das Team konzentrierte sich darauf, das Auto von Berührungen fernzuhalten, schnelle Rundenzeiten zu fahren, aber unnötige Risiken zu vermeiden. Die Strategie wurde bis in die Nacht beibehalten, und als der Morgen anbrach, krempelten Fahrer, Ingenieure und Crew die Ärmel hoch, um bis zum Ende zu kämpfen. Als sich die Rennuhr der 24-Stunden-Marke näherte, schloss Era Motorsport die Lücke zum Auto von Tower Motorsports, und mit der stärkeren Kraftstoffstrategie überdauerte man die Konkurrenz und übernahm in den letzten 30 Minuten die Führung. Paul-Loup Chatin fuhr bis zur Zielflagge und holte damit den ersten Sieg für das Team in der IMSA WeatherTech SportsCar Championship.

Era Motorsport LMP 2 IMSA Rolex 24h Daytona 2021
Foto: IMSA.com

Um den Sieg noch spezieller zu machen, trug das Team eine Lackierung, die von einem sechsjährigen Rennfan entworfen wurde, der beim diesjährigen Rennen anwesend sein wird, um die Mannschaft noch einmal anzufeuern, nachdem er beim Saisonfinale 2021 in Petit Le Mans dabei war.

Foto: Era Motorsport

Bei einem voll besetzten Feld von 61 Autos in fünf Klassen wird es für Era Motorsport und wahrscheinlich auch für den Rest des Feldes darauf ankommen, keinen Kontakt zu haben, um am Ende wieder dabei zu sein und zu kämpfen. Das Qualifikationsrennen in der vergangenen Woche gab den Teilnehmern und Fans einen kleinen Vorgeschmack auf das, was am Samstag beim 24-Stunden-Rennen auf sie zukommen könnte. Der Verkehr in mehreren Klassen erwies sich in den ersten Runden als eine größere Herausforderung als sonst, da jeder Teilnehmer auf dem 3,87 Meilen langen Straßenkurs des Daytona International Speedway hart um seine Position kämpfte.

Foto: Era Motorsport

Nach dem Qualifying wird es in der Rennwoche nur noch Trainingssitzungen geben, so dass die Teilnehmer vier separate Sitzungen haben, um ihr Rennhandwerk und die Fahrzeugbalance weiter zu verbessern, bevor das Rennen am Samstag, den 29. Januar um 13:40 Uhr Ostküste startet. Das Rennen wird in seiner Gesamtheit live auf Peacock, der Online-Streaming-Plattform von NBC Universal, übertragen. Im US-Fernsehen wird das Rennen zunächst live auf NBC und anschließend in ausgewählten Blöcken live auf USA ausgestrahlt.

Internationale Zuschauer können sich auf der IMSA-Seite für die internationale Berichterstattung über lokale Sendetermine informieren.

Foto: Era Motorsport
Fahrerstimmen

Dwight Merriman: „Wir haben ein tolles Team zusammengestellt und sind nach all der harten Arbeit gut vorbereitet. Ich freue mich sehr auf das Rennen und kann es kaum erwarten, die grüne Flagge zu sehen.“

Ryan Dalziel: „Wir sind mit einem soliden Auto losgefahren und haben uns in jeder Sitzung gesteigert, um langsam schneller zu werden. Bis zum Rennen am Sonntag waren wir vom Speed her unter den ersten drei oder vier, so dass ich ein sehr gutes Gefühl habe, wo wir das Rennwochenende beginnen werden. Das Team ist im Wesentlichen die gleiche Gruppe wie im letzten Jahr, und diese Kontinuität bringt uns in eine gute Position, um unseren Rolex-24-Titel zu verteidigen.“

Foto: Era Motorsport

Kyle Tilley: „Ich freue mich sehr darauf, in der kommenden Woche an den Start zu gehen! Wir haben während des Roar hart gearbeitet, um ein Auto zu haben, das über einen langen Stint hinweg einfach zu fahren ist. Die Crew und die Ingenieure haben einwandfrei gearbeitet, und ich denke, es sieht alles gut aus! Wie bei jedem 24-Stunden-Rennen wird es darauf ankommen, die Fehler zu minimieren und sich auf das Verkehrsmanagement zu konzentrieren.“

Foto: Era Motorsport

Paul-Loup Chatin: „Ich bin sehr zufrieden mit der Arbeit, die wir alle während des Roar geleistet haben. Wir müssen noch einige kleine Details anpassen, aber ich bin zuversichtlich für das große Rennen. Wie immer wird das Ziel sein, unser eigenes Rennen zu fahren und zu sehen, wo wir in den letzten Stunden stehen, um dann am Ende alles zusammenzulegen und zu versuchen, den zweiten Sieg in Folge zu holen.“

Quelle: Pressemitteilung Era Motorsport

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