Das Team WRT machte da weiter, wo es aufgehört hatte, und begann die Saison 2022 der Fanatec GT World Challenge Europe powered by AWS auf die bestmögliche Art und Weise, mit einem Doppelsieg beim ersten Lauf des Endurance Cups in Imola, wo die belgische Mannschaft bereits 2020 triumphiert hatte.

Foto: Team WRT / Michele Scudiero / Brecht Decancq

Dries Vanthoor, Kelvin van der Linde und Charles Weerts holten sich den Gesamtsieg, nachdem sie sich die Pole gesichert hatten, während Benjamin Goethe, Thomas Neubauer und Jean-Baptiste Simmenauer im Silver Cup siegten. Das Rennen markierte auch das hervorragende Debüt von Valentino Rossi in der GTWCE. Zusammen mit Nico Müller und Frédéric Vervisch verpasste er eine mögliche Top-10-Platzierung aufgrund eines Kommunikationsfehlers beim zweiten Boxenstopp.

Der heutige Gesamtsieg ist auch der 50. des Teams WRT (von 56, die von einem Audi erzielt wurden) seit 2011 in den folgenden von der SRO organisierten Meisterschaften: Blancpain Endurance Series, FIA GT World Championship, FIA GT3 European Series, Blancpain GT Series und GT World Challenge Europe.

Foto: Communications Audi Sport customer racing / Bildagentur Kräling

Teamchef Vincent Vosse zeigte sich nach dem Rennen sehr zufrieden: „Es war ein sehr positives Wochenende und ich bin sehr stolz auf das gesamte Team. Das Auto mit der Startnummer 32 fuhr ein perfektes Rennen und verließ P1 nur für ein paar Runden im ersten Stint. Das ist ein großartiger Sieg, nachdem wir unsere erste Pole im Endurance Cup seit zwei Jahren geholt haben. Die Startnummer 46 fuhr ebenfalls ein sehr gutes Rennen, obwohl sie von P15 startete und mit dem Verkehr zu kämpfen hatte. Die ganze Aufmerksamkeit lag natürlich auf Valentino, er hat einen sehr guten Job gemacht, keine Fehler gemacht und hatte eine gute Pace. Das Problem mit dem Boxenstopp ist nicht seine Schuld, das müssen wir analysieren, aber das kann passieren, wenn fast das gesamte Feld zur gleichen Zeit in die Boxengasse kommt. Die Startnummer 30 belegte nach einem fehlerfreien Rennen einen großartigen ersten Platz im Silver Cup, und auch die Startnummer 31 fuhr ein starkes Rennen. Wir müssen noch untersuchen, was genau mit Wagen 33 passiert ist, der nicht starten konnte. Insgesamt war es ein toller Saisonstart und wir werden versuchen, den Schwung beizubehalten.“

Das Team hat im freien Training und im Vorqualifying gut gearbeitet, und die guten Ergebnisse kamen in den Qualifying-Sitzungen am Samstagmorgen. Dries Vanthoor, Kelvin van der Linde und Charles Weerts zeigten eine sehr konstante Leistung und holten sich die erste Pole des Jahres. Die Startnummer 46 qualifizierte sich als 15., während die Fahrzeuge 30 und 31 im Silver Cup die Plätze 6 und 12 belegten und die Startnummer 33 im Gold Cup den 9.

Foto: Team WRT / Michele Scudiero / Brecht Decancq

Am Sonntag, bei grauem Himmel, aber trockenen Bedingungen, gab es früh eine erste Täuschung, als die Startnummer 33 wegen eines technischen Problems nicht starten konnte. Als die Ampel auf Grün schaltete, behielt Weerts den Vorsprung und führte das Rennen während der ersten Runden und einer ersten Safety-Car-Phase souverän an. Leider kam der junge Belgier in der 9. Runde in der Villeneuve-Schikane von der Strecke ab und verlor die Führung, blieb aber während des gesamten Stints knapp Zweiter. Nico Müller in der Startnummer 46 fuhr konstant auf P14, während die beiden Youngster Benji Goethe (Startnummer 30) und Lewis Proctor (Startnummer 31) auf die Plätze 4 und 12 im Silver Cup kletterten.

Foto: Team WRT / Michele Scudiero / Brecht Decancq

In Runde 31 kam die Startnummer 46 als erstes an die Box und Valentino Rossi übernahm unter dem Jubel der italienischen Fans das Steuer. Eine Runde später folgte die Startnummer 31 und Diego Menchaca setzte sich ans Steuer. Jean-Baptiste Simmenauer (Wagen Nr. 30) und Kelvin van der Linde (Wagen Nr. 32) übernahmen in der 37. Runde das Steuer.

Foto: Team WRT / Michele Scudiero / Brecht Decancq

Dank perfekter Strategie und Boxenstopps konnte der Südafrikaner die Führung im Rennen zurückerobern, während der Franzose im Silver Cup auf Platz 2 und in der Gesamtwertung auf P13 landete. Zur Halbzeit des Rennens hatte die Startnummer 32 einen Vorsprung von 9 Sekunden, Simmenauer (2. im Silver Cup) und Rossi lagen auf den Plätzen 13 und 14, Menchaca auf Platz 11 im Silver Cup.

Foto: Team WRT / Michele Scudiero / Brecht Decancq

Der zweite Stint war wegen einer langen Safety-Car-Phase, die von allen Teilnehmern für den zweiten Boxenstopp genutzt wurde, früher als erwartet zu Ende. Aufgrund eines Kommunikationsfehlers im dichten Verkehr in der Boxengasse überschritt Rossi leider die Boxenposition und musste eine weitere Runde drehen, bevor er an Fred Vervisch übergeben konnte. Nach allen Stopps, immer noch hinter dem Safety-Car, lag Vanthoor in Führung, und Thomas Neubauer, Achter der Gesamtwertung, übernahm P1 im Silver Cup, während Vervisch auf Platz 28 zurückkehrte, direkt vor Finlay Hutchison, Neunter im Silver Cup.

Nach einer weiteren Safety-Car-Phase verlief der dritte Stint relativ ereignislos. Vanthoor konnte seinen Vorsprung halten und ausbauen, Neubauer sicherte sich den Silver-Cup-Sieg, Vervisch kletterte auf P17 zurück und Hutchison beendete das Rennen nach einem engen Kampf in der Gruppe auf P6 des Silver-Cups.

Dries Vanthoor: „Es war ein toller Tag, es war schön, von der Pole zu starten und das Rennen zu gewinnen. Gestern waren wir ein wenig besorgt, wo wir stehen, aber das Team hat einen tollen Job gemacht, und heute war das Auto sehr gut zu fahren. Wir hatten gute Boxenstopps und konnten einen ausreichenden Vorsprung auf die Mercedes halten.“

Kelvin van der Linde: „Ein tolles Rennen und sehr schön, in Imola ein Doppelsieger zu sein, diesmal mit Dries und Charles. Alles lief von Anfang an sehr gut, und jetzt kann ich nach Hause nach Südafrika fahren und mich ein paar Wochen lang entspannen!“

Charles Weerts: „Ich bin sehr glücklich darüber, wie es gelaufen ist. Ehrlich gesagt, haben wir nicht erwartet, so konkurrenzfähig zu sein, wie wir es waren. Das gesamte Team hat viel gearbeitet, und das hat sich ausgezahlt, zuerst mit der Pole und dann mit einem super Rennen. Ich habe in meinem Stint einen kleinen Fehler gemacht und wir haben vorübergehend P1 verloren, aber zum Glück konnten wir das kompensieren und ich möchte mich bei meinen Teamkollegen und allen Jungs für die hervorragende Arbeit bedanken.“

Benjamin Goethe: „Das ist ein perfekter Start in die Saison, wir könnten uns keinen besseren wünschen. Ich bin sehr glücklich und jetzt hoffen wir, dass wir mit dem gleichen Tempo und der gleichen Mentalität weitermachen können.“

Thomas Neubauer: „Als ich das Auto bekam, lag es bereits auf P1 im Silver Cup, also musste ich nur noch den Job erledigen und versuchte, mein Bestes zu geben und keine Fehler zu machen. Alles lief gut und es ist ein tolles Ergebnis, um die Saison zu beginnen.“

Jean-Baptiste Simmenauer: „Es war ein sehr gutes Rennen, wir hatten eine tolle Pace. Ich bin sehr glücklich, die Saison und meine Karriere in der GTWCE mit einem Sieg zu beginnen.“

Valentino Rossi: „Es war ein sehr gutes Wochenende, wir haben viel und gut gearbeitet, und ich habe jeden Moment genossen. Im Rennen war ich stark, wir hätten ein gutes Ergebnis erzielen können, in den Top-10, aber leider gab es diesen Fehler beim Boxenstopp, aber wir werden daraus lernen. Ich muss immer noch mit vielen neuen Dingen im GT-Rennsport zurechtkommen, wo man mit so vielen Variablen und Informationen umgehen muss, ich denke, das nennt man Erfahrung…“

Nico Müller: „Das Qualifying hätte besser laufen können, besonders für Vale und mich, aber wir steckten im Verkehr fest. Doch im Rennen waren wir trotz Startplatz 15 konkurrenzfähig, hatten eine gute Pace und hätten in die Top-10 fahren können. Vale hätte das verdient, denn er hat einen wirklich guten Job gemacht, keine Fehler, gute Pace, aber leider gab es diese Fehlkommunikation beim Boxenstopp. Es ist schade, aber wir können viel Positives mit in das nächste Rennen nehmen.“

Frédéric Vervisch: „Wir haben das Rennen beendet, was das Ziel war, aber wir hätten ohne die Verwirrung in der Box ein viel besseres Ergebnis erzielen können. Positiv ist jedoch, dass wir konkurrenzfähig waren, Valentino hatte eine sehr gute Rennpace. Insgesamt haben wir eine sehr gute Basis, von der aus wir uns weiter verbessern können.“

Diego Menchaca: „Es war ein herausforderndes Wochenende, aber in vielerlei Hinsicht auch konstruktiv, da wir Fortschritte bei der Arbeit gemacht haben und die Dinge von innen kennen. Wir haben uns von einem schwierigen Qualifying erholt und sind Sechster geworden. Jetzt müssen wir sehen, wo wir uns individuell verbessern können, denn das Team hat eindeutig ein großes Potenzial.“

Maxime Robin: „Es war eine gute erste Arbeitswoche, wir haben uns in den Sessions stark verbessert. Leider konnten wir im Rennen nicht an den Start gehen, aber die ganze Arbeit wird uns sicher für das nächste Rennen in Paul Ricard nützlich sein.“

Foto: Team WRT / Michele Scudiero / Brecht Decancq

Quelle: Pressemitteilung Team WRT

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