Seit fast 60 Jahren ist „Z06“ ein magischer Code für Chevrolet Corvette-Enthusiasten, der für maximale Leistung auf der Rennstrecke steht. Die 2023er Corvette Z06, die heute ihr öffentliches Debüt gibt, ist dabei, diesen geheimen Code mit der Welt zu teilen.

Basierend auf der Mittelmotor-Plattform C8, die für das Modelljahr 2021 eingeführt wird, und in Zusammenarbeit mit dem Corvette C8.R-Rennwagen entwickelt, der kurz davor steht, in der IMSA WeatherTech SportsCar Championship zum zweiten Mal in Folge den Titel in der GT Le Mans-Klasse zu holen, ist die Z06 der C8-Generation die leistungsfähigste und rennstreckenorientierteste Corvette aller Zeiten.

Foto: IMSA.com

Die neue Z06 verfügt über einen 5,5-Liter-V8-Motor mit flacher Kurbelwelle (LT6), der 670 PS leistet und mit einem Achtgang-Doppelkupplungs-Automatikgetriebe bis zu 8.600 U/min dreht. Der LT6-Motor wird im Performance Build Center des Corvette-Werks in Bowling Green, Kentucky, von Hand zusammengebaut.

Die Z06 verfügt außerdem über verbesserte Bremsen, eine 3,6 Zoll breitere Spur, die neueste Version der magnetischen Fahrwerksregelung von General Motors sowie Aerodynamik- und Designelemente, die sie mit der Corvette C8.R teilt, die in der IMSA Rennen fährt.

Das Z07-Performance-Paket umfasst noch größere Carbon-Keramik-Bremsscheiben, eine aggressivere Fahrwerksabstimmung, exklusiv für die Z06 entwickelte Michelin Sport Cup 2 R ZP-Reifen und erhältliche Kohlefaserräder, die die ungefederten Massen um 41 Pfund reduzieren. Ausgestattet mit den Kohlefaserrädern und der Z07-Option wiegt die Z06 schlanke 3.434 Pfund.

Die Z06 als die leistungsstärkste Corvette aller Zeiten zu bezeichnen, sagt viel aus. Seit Chevrolet in den 1990er Jahren mit der C5-Generation begann, „America’s Sports Car“ für den weltweiten Wettbewerb auf und abseits der Rennstrecke zu positionieren, wurde die Corvette zu einer sehr leistungsfähigen Maschine weiterentwickelt. Corvette Racing ist ein zunehmend wichtiger Teil dieses Prozesses.

„Es ist schwierig, sich vorzustellen, wie die Marke Corvette ohne das Corvette Racing Programm aussehen würde“, sagte Tadge Jüchter, Corvette Executive Chief Engineer. „Seit mehr als 20 Jahren arbeiten wir an der vollständigen Integration der Renn- und Straßenauto-Teams.

„Der Langstrecken-Rennsport liefert uns einen Schatz an Informationen in einer Vielzahl von Bereichen – Aerodynamik, Motorleistung und Fahrwerk, um nur einige zu nennen. Diese Art von Daten aus der realen Welt ist für Produktionsingenieure und Konstrukteure sehr wertvoll, und wir haben uns diese Erkenntnisse aus dem Rennsport zunutze gemacht. Das verbessert unsere Produkte und kommt bei unserer Fangemeinde und den Corvette-Besitzern gut an.“

Während die C6- und C7-Generationen der Corvettes die erfolgreiche C5-Plattform mit Frontmotor schrittweise verfeinerten, eröffnete der Wechsel zur Mittelmotor-Architektur mit der C8 eine neue Welt der Leistungsmöglichkeiten sowohl auf als auch abseits der Rennstrecke. Corvette Racing war von Beginn des Projekts an in die Entwicklung der Straßenversion der C8 eingebunden.

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Intern wurde die C8.R als „die Z06, die sich im Verborgenen hält“ bezeichnet. Der Rennwagen teilt sein Chassis mit der Z06 und diente auch als Entwicklungswerkzeug für den LT6-Motor. Es ist keine Überraschung, dass die Z06 einen heulenden Auspuffton hat, der dem der C8.R ähnelt.

„Der Rennsport war der Grund für die Entwicklung der Z06 im Jahr 1963, und er unterstützt auch weiterhin die Entwicklung der Straßenmodelle, die sie auf der Straße und der Rennstrecke besser machen“, sagte Jüchter. „Das bedeutet auch, dass wir die Z06 auf den besten Rennstrecken der Welt getestet haben, vom Circuit of The Americas hier in den Vereinigten Staaten bis zum Nürburgring in Deutschland.

„Praktisch jede Komponente, die die Z06 auszeichnet, wurde entwickelt, um ihre Fähigkeiten zu verbessern“, fügte er hinzu. „Indem wir die Vorteile der Mittelmotor-Architektur nutzen, sind wir in der Lage, 6 Prozent mehr Abtrieb als eine ZR1 der siebten Generation zu erreichen, bei 8 Prozent weniger Luftwiderstand.“

Das ‚Rennbiest‘ der Z06 taucht am Nürburgring auf

Eine Schlüsselfigur bei der Entwicklung sowohl der C8.R als auch der Z06 war der langjährige Corvette-Rennfahrer Oliver Gavin. Der 49-jährige Engländer, der sich Anfang des Jahres aus dem Cockpit zurückzog, sammelte von 2002 bis 2021 204 Rennstarts in Corvettes, gewann sieben IMSA-Meisterschaften und 51 Rennen, darunter fünf Klassensiege bei den 24 Stunden von Le Mans, sechs bei den Mobil 1 Twelve Hours of Sebring und ein Rolex 24 At Daytona.

Foto: IMSA.com

Gavin war häufig mit Testfahrern und Ingenieuren von GM unterwegs, um die C8 Z06 auf der Rennstrecke zu testen, unter anderem auf der legendären Nürburgring Nordschleife. Die 12,9 Meilen lange Strecke, die sich durch die Eifel schlängelt, war bis 1976 Austragungsort des Großen Preises von Deutschland der Formel 1 und ist mit ihren mehr als 170 Kurven ein beliebter Schauplatz für die Fahrwerksentwicklung bei Automobilherstellern weltweit.

„Sie bietet eine große Vielfalt an Kurven, Belastungen und Situationen mit hohem und niedrigem Grip“, so Gavin. „Es gibt überhöhte Kurven, aber auch Kurven mit geringem Grip, in denen man das Auto sehr gut ausbalancieren muss, um in die Kurve hineinzufahren und die Kraft einzusetzen. An manchen Stellen ist sie holprig, an anderen glatt.

„Es ist also ein One-Stop-Shop. Es ist fast ein einschüchternder Ort, den man zu erobern versucht, und wenn ein Auto dort gut abschneidet, steigert das den Wert des Produkts.“

Und wie hat sich die Z06 geschlagen?

„Meine ersten paar Kilometer waren auf der Straße, auf dem Weg von GM Engineering hinunter zur eigentlichen Rennstrecke“, sagte Gavin. „Sobald ich in den Track-Modus geschaltet hatte, fühlte sich alles wie ein Rennwagen an – die Art, wie er die Straße hinunterrollte, das Geräusch des Motors und meine Position im Auto – und in meinem Kopf kamen all die Erinnerungen zurück.

„Von der ersten Kurve an, die Art und Weise, wie die Vorderachse belastet wurde und durch die Kurve ging und die Art und Weise, wie die Hinterachse so eingestellt war und klemmte, das baut sofort Vertrauen auf“, fügte er hinzu. „Die Fähigkeit, die Z06 am Limit zu fahren, ich denke, die Leute werden so viel davon haben.“

Gavin sagte, der erstaunlichste Aspekt der Z06 sei, wie sie die bereits bemerkenswerten Handling-Fähigkeiten der Standard-Corvette Stingray im Track-Modus noch weiter verbessert, während sie im Tour-Modus auf der Straße ebenso fahrbar und gefügig bleibt.

„Es zeigt, dass die Z06 so viel mehr Spielraum für Leistung bietet“, bemerkte er. „Sie verwenden beide ein gemeinsames Chassis, aber die Federn und Überrollbügel sind ein bedeutender Schritt nach vorne, was die Steifigkeit angeht. Aber wegen des magnetischen Fahrwerks spürt man das nicht, bis man auf die Rennstrecke geht. Im Track-Modus der Z06 spüren Sie wirklich, wie das Auto zum Rennfahrer wird, und Sie können mit großer Präzision um die Kurven fahren. Das ist etwas, was ich noch nie zuvor erlebt habe.

Gavin hat seine Rolle als Corvette-Botschafter beibehalten und wird an der Online-Einführung der Z06 teilnehmen. Vor kurzem hat er die Oliver Gavin Driving Academy gegründet, die auf dem Bosch Proving Ground in der Nähe von Boxberg, Deutschland, tätig ist und ausschließlich Corvettes zu Trainingszwecken einsetzen wird.

Die C8 ist die erste Generation der Corvette, die für den weltweiten Verkauf konzipiert wurde, einschließlich Rechtslenker-Versionen für England, Australien und Japan. Die verbesserten Fähigkeiten der Z06 werden den internationalen Wert und das Prestige der Marke nur noch steigern.

„Das ist eine große Verpflichtung für Corvette“, sagte Gavin. „Ich freue mich sehr, weil ich endlich in der Lage sein werde, eine Corvette zu Hause in Großbritannien auf der richtigen Seite des Autos zu fahren!“

Quelle: IMSA.com / John Oreovicz

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