Wie dailysportscar.com berichtet, wird Bentley Motorsport sein GT3-Werksprogramm zum Ende der Saison 2020 einstellen. Die Werksfahrer werden am Ende der Saison aus den bestehenden Verträgen entlassen.

Während die Werkseinsätze für die von MSport betriebenen Fahrzeuge zu Beginn der COVID19-Pandemie pausiert wurden, wurde die vollständige Schließung des Programms als Werksprogramm nun vom Bentley-Motorsportdirektor Paul Williams bestätigt, da die Marke über ihre zukünftige Motorsportstrategie nachdenkt.

Damit geht die jüngste Ära der Werksmotorsportaktivitäten von Bentley zu Ende, die mit dem Wettbewerbsdebüt des ursprünglichen Bentley Continental GT3 beim 12-Stunden-Rennen 2013 begann. Das bedeutet auch, dass die derzeitigen Bentley-Vertragsfahrer am Ende des Jahres freigelassen werden und ihre Verträge bis zur Saison 2020 weiterlaufen, da Bentley eine Vielzahl von Kundenteams auf der ganzen Welt unterstützt.

Alle sechs derzeit unter Vertrag stehenden Fahrer treten an diesem Wochenende beim 9-Stunden-Rennen von Kyalami in der letzten Runde der verspäteten und verkürzten Intercontinental GT Challenge an, wo das Trio Jordan Pepper, Jules Gounon und Maxime Soulet die Möglichkeit hat, den Fahrertitel zu gewinnen.

Oliver Jarvis, Seb Morris und Alex Buncombe werden den zweiten MSport Bentley besetzen, die in Cumbria ansässige Mannschaft, die zum ersten Mal als Privatteam antritt und nicht wie seit Beginn des Programms als Werksmannschaft.

Es wird erwartet, dass mehrere Bentley-Kundenteams ihre Einsätze bis ins Jahr 2021 fortsetzen werden.

„Ich möchte damit beginnen, im Namen von Bentley jedem der 16 Weltklasse-Fahrer zu danken, die uns in den letzten sieben Jahren vertreten haben“, sagte Paul Williams. „Besonderer Dank gilt jedoch Max Soulet, Jordan Pepper, Jules Gounon und Seb Morris, die uns unterstützt haben, als COVID unser Werksteam-Programm gestoppt hat, und die sich in einer verkürzten Saison unglaublich hart für unsere Kundenteams eingesetzt haben.“, sagte Paul Williams.

Team Lazarus Bentley Continental GT3 Hungaroring GT Open 2020
Foto: Yannick Mettler

Er erklärt: „Der Bentley Continental GT3 wurde 2013 auf den Markt gebracht, um die Leistungsfähigkeit des straßentauglichen Continental GT zu beweisen und zu fördern, und indem wir auf der Rennstrecke Ferrari und McLaren geschlagen haben, haben wir genau dies getan. Da sich Bentley rasch auf dem Weg zur weltweit führenden Luxusmarke für nachhaltige Mobilität befindet, unterstützt die GT3-Kategorie die Strategie nicht mehr, aber es gibt derzeit einige aufregende Veränderungen in der Branche und wir prüfen genau, wie der Motorsport die Marke in Zukunft unterstützen kann.“

Williams führt weiter aus: „Es ist zwar immer traurig, wenn ein Motorsportprogramm seinen natürlichen Verlauf nimmt, aber wir alle werden dies mit dem gleichen Stolz betrachten wie die Erfolge der 1920er Jahre und die Speed 8, mit der Le Mans gewonnen wurde – es ist ein fantastisches Kapitel in unserer Geschichte, aber jedes Kapitel muss enden, um Platz für ein neues zu machen. Aber zuerst müssen wir uns auf Kyalami konzentrieren. Wir haben alle sechs Werksfahrer zum letzten Mal wieder zusammen: Wir haben Max, Jules und Jordan mit einer echten Chance auf den Titel, und wir sind bereit zu zeigen, dass der Continental GT3 immer noch in der Lage ist, auf höchstem Niveau zu fahren. Vielen Dank an M-Sport, dass Sie auf die Strecke gegangen sind, damit wir unsere Meisterschaft beenden können.“

Das Bentley-Werkprogramm brachte nur einen einzigen Meisterschaftstitel hervor – das Bentley Team Sport-Outfit gewann 2017 den Blancpain Endurance Cup, Team-Titel (einschließlich eines Sieges bei den 1000 km von Paul Ricard) mit dem Auto der ersten Generation.

 Das bedeutendste Ergebnis für das Werksteam mit der aktuellen GT3-Maschine kam im Februar dieses Jahres mit dem Sieg beim 12-Stunden-Rennen von Bathurst, das an diesem Wochenende den potentiellen Fahrer-Meisterschaftslauf einläutete.

Quelle: dailysportscar.com

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