Aston Martin Racing geht in die 88. Auflage des legendären 24-Stunden-Rennens von Le Mans, um mit Vantage seinen dritten Klassensieg zu holen und die Langstrecken-Weltmeisterschaft 2019/2020 zu sichern. Zum ersten Mal auf dem Circuit de la Sarthe werden beide Klassen mit dem aktuellen turbogeladenen 4-Liter-V8 Vantage GTE an den Start gehen, wobei drei Werksteam-Einsätze und ein Kundenfahrzeug den ersten Le-Mans-Sieg fest im Visier haben.

In diesem Jahr wurde das 24-Stunden-Rennen von Le Mans zum dritten Mal in seiner Geschichte von seinem traditionellen Termin Mitte Juni auf Ende September verlegt und leider wird die berühmte Veranstaltung zum ersten Mal hinter verschlossenen Türen ausgetragen, da Frankreich sich bemüht, die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie einzudämmen. Doch während es auf den Tribünen gegenüber der am stärksten frequentierten Boxengasse der Welt keine Fans geben wird, ist Aston Martin Racing entschlossen, den Millionen Fernsehzuschauern auf der ganzen Welt eine gute Show zu bieten, indem es seinen Triumph von 2017 für Darren Turner, Jonny Adam und Daniel Serra wiederholt.

Aston Martin Racing Team FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Die letztjährigen GTE-Pro-Pole-Sitter und die aktuellen Punkteführenden der FIA-Weltmeisterschaft (WEC) GTE-Fahrer Nicki Thiim (DEN) und Marco Sørensen (DEN) führen die Führung im ‚Dane Train‘ mit der Startnummer 95 an und werden von dem super-erfahrenen Richard Westbrook (GB) begleitet. Nur Thiim stand bereits in Le Mans auf der obersten Stufe des Podiums, als Aston Martin zuletzt 2014 die GTE-Am-Klasse gewann, doch der Sieg für ihn und Sørensen ist im Jahr 2020 umso wichtiger, da er ihnen auch den Weltmeistertitel bringen könnte, je nach dem Schicksal ihrer direkten Rivalen.

„Ich hoffe, dass wir ihn dieses Jahr gewinnen können, es fühlt sich an wie unsere Zeit, darum zu kämpfen“, sagte Thiim. „Einfach so konkurrenzfähig zu sein, ist ein großartiges Gefühl nach den Frustrationen, die wir in den letzten Jahren in Le Mans erlebt haben. Wir müssen auch die richtige Mentalität gegenüber der Weltmeisterschaft bewahren. Es stehen viele Punkte auf dem Spiel, und für uns geht es vor allem darum, vor Porsche zu bleiben, deshalb wollen wir im Rennen vor Porsche ins Ziel kommen.

Niki Thiim Marco Sorensen FIA WEC AMR 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Sørensen fügte hinzu: „Das diesjährige Le Mans wird eines der wichtigsten Rennen in meiner Karriere sein. Wir werden ein hartes Rennen fahren und versuchen, es zu gewinnen, aber wir werden auch viel über die Meisterschaft nachdenken. Wir müssen die Köpfe kühl halten und uns konzentrieren.

Ihre Teamkollegen Alex Lynn (GB) und Maxime Martin (BEL), zu denen im Vantage GTE mit der Startnummer 97 der britische Rennfahrer Harry Tincknell stoßen wird, gehören zu denjenigen, die die Dänen um den Titel herausfordern können, doch dazu müssen sie in Le Mans ein starkes Finish vor dem Auto mit der Startnummer 95 einfahren.

Augusto Farfus AMR FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Alle drei Besatzungen von Aston Martin, einschließlich des Teams #98 GTE Am mit der Startnummer 98, bestehend aus Paul Dalla Lana (CDN), Ross Gunn (GB) und Augusto Farfus (BR), werden von den umfangreichen Testvorbereitungen der letzten Wochen profitieren, da das Team den Vantage GTE für die spezifischen Anforderungen der schnellen Rennstrecke von Le Mans geschliffen hat. Das Auto wird bei der Ausgabe 2020 in La Sarthe mit verschiedenen Michelin-Reifenoptionen sowie optimierten Aufhängungs-, Bremsen- und Aero-Setups eingesetzt, da die Autos dort vor mehr als 14 Monaten das letzte Mal gefahren sind.

Als einer der Favoriten in der GTE Am-Schlacht wird die Crew mit der Startnummer 98 auf starke Konkurrenz vom Aston Martin Racing Partnerteam TF Sport treffen, dessen Fahrer Salih Yoluc (TUR), Werksfahrer Charlie Eastwood (GB) und 2017-Sieger Adam (GB) in dieser Saison bisher drei Rennen gewonnen haben und nur 12 Punkte von der Meisterschaftsführung entfernt sind. „Wir haben uns zu Beginn der Saison vorgenommen, die Weltmeisterschaft zurückzugewinnen, die wir 2017 gewonnen haben, und das bleibt unser Ziel, aber es wäre die Erfüllung eines Traums, Le Mans zu gewinnen“, sagte Dalla Lana, der in Le Mans noch nie triumphiert hat, aber mehrmals sehr nahe dran war.

Aston Martin Racing Leiter des Bereichs Performance, Gustavo Beteli erklärt: „Dies ist eines der stärksten Fahreraufgebote, das wir je über die drei Einsätze nach Le Mans gebracht haben und wir haben unglaublich hart gearbeitet, um die Autos für das diesjährige Rennen vorzubereiten. Es ist nichts auf dem Tisch geblieben, aber Le Mans ist eines der anspruchsvollsten Rennen und es können viele Dinge passieren, die sich Ihrer Kontrolle entziehen. Das diesjährige Rennen wird aufgrund der Jahreszeit anders verlaufen, und 12 Stunden davon werden im Dunkeln gefahren. Beim Erfolg wird es auf Konzentration, eine gute Strategie und das Erreichen der Ziellinie ankommen.“

Aston Martin Racing Team FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Paul Howarth, Teamchef von Aston Martin Racing, fügte hinzu: „In Le Mans geht es immer um Vorbereitung und Konzentration, wenn man konkurrenzfähig sein will und dieses Jahr ist es noch kritischer mit den notwendigen Ablenkungen im Zusammenhang mit den Maßnahmen zum Schutz aller vor dem Coronavirus sowie den erheblichen Änderungen des Zeitplans. Darüber hinaus kann ein gutes Ergebnis einen Titel bestätigen, wenn es doppelt so viele Punkte bringt wie ein reguläres Sechs-Stunden-Rennen, während ein schlechtes Ergebnis uns aus dem Rennen werfen kann. Es ist absolut entscheidend, dass wir diesen Druck auffangen und ihn nutzen, um uns weiter zu motivieren, damit wir alle Chancen nutzen können.“

David King, Vizepräsident und Chief Special Operations Officer von Aston Martin und Präsident Aston Martin Racing sagt: „Es ist schon eine Weile her, dass wir uns in dieser Position befanden, in der wir in der Lage sind, in Le Mans um den Klassensieg zu kämpfen und auch am scharfen Ende eines erbitterten Kampfes um Weltmeistertitel zu stehen. Deshalb gehen wir in die WEC und deshalb fahren wir nach Le Mans und freuen uns über die Aussicht, um beides kämpfen zu können. Ich bin fest davon überzeugt, dass das Auto und das Team bei fairem Wind und einer starken Leistung in der Lage sind, einen fünften Klassensieg für Aston Martin in der Neuzeit und den ersten Weltmeistertitel seit 2017 einzufahren.“

Stimmen der Fahrer:

Marco Sorensen AMR FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Marco Sørensen (DEN), #95 Aston Martin Vantage GTE: „Das diesjährige Le Mans wird definitiv eines der wichtigsten für mich und Nicki’s Karriere werden. Ja, natürlich ist es wichtig, das Rennen zu gewinnen, aber wir kämpfen auch um die Weltmeisterschaft. Wir werden ein hartes Rennen fahren und versuchen, es zu gewinnen, aber wir werden auch viel über die Meisterschaft nachdenken. Wir müssen den Kopf unten behalten und uns konzentrieren. Wir sind alle bereit für die große Show, das Auto ist schnell, das Team ist aufgepumpt, wir müssen jetzt nur noch weitermachen.“

Nicki Thiim AMR FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Nicki Thiim (DEN), #95 Aston Martin Vantage GTE: „Es ist traurig, dass es in diesem Jahr keine Zuschauer geben wird, da sie der wichtigste Teil des Rennens sind, aber sobald der Helm aufgesetzt wird, geht es darum, den Job zu erledigen und ich bin einfach nur froh, dass wir jetzt wenigstens ins Rennen gehen können. Ich hoffe, dass wir es dieses Jahr gewinnen können, es fühlt sich an wie unsere Zeit, dafür kämpfen zu können. Einfach konkurrenzfähig zu sein, ist ein großartiges Gefühl nach den Frustrationen der letzten Jahre. Wir müssen auch die richtige Mentalität gegenüber der Weltmeisterschaft bewahren. Es stehen viele Punkte auf dem Spiel und für uns geht es vor allem darum, in den Punkten vor Porsche zu bleiben.“

Richard Westbrook AMR FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Richard Westbrook (GB), #95 Aston Martin Vantage GTE: „Dies ist das größte Rennen des Jahres eines jeden Langstreckenfahrers, und mit Aston Martin Racing daran teilzunehmen, ist eine große Ehre. Le Mans unterscheidet sich von den anderen Rennen in der WEC, nicht nur in der Länge, sondern auch durch das hohe Grip-Niveau der Strecke und die hohe Geschwindigkeit, mit der sie gefahren wird. Jeder Fahrer liebt es, hierher zu kommen. Ich denke, wir alle werden die Fans vermissen, sie machen dieses Rennen zu dem, was es ist, und sie sind so wichtig. Wir werden tun, was wir können, um eine gute Show zu bieten.“

Alex Lynn AMR FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Alex Lynn (GB), #97 Aston Martin Vantage GTE: „Es hat sich gut angefühlt, in Spa-Francorchamps wieder auf dem Podium zu stehen und wir haben wieder einmal gezeigt, wie schnell wir in der Mannschaft und im Auto sind. Jetzt haben wir eine weitere Chance, das im größten Rennen von allen zu beweisen. Es wird nicht dasselbe sein ohne die Fans dort, aber es ist immer noch Le Mans und es ist ein Ereignis, das jeder Fahrer gewinnen will. Ich habe die beste Fahrermannschaft, die ich mir erhoffen konnte, denn Maxime und Harry sind bei diesem Rennen dabei. Ich glaube, wir haben alles, was wir brauchen, um um den Sieg zu kämpfen, und wenn wir das tun, dann bringt uns das direkt zurück auf die Jagd nach der Weltmeisterschaft.“

Maxime Martin AMR FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Maxime Martin (BEL), #97 Aston Martin Vantage GTE: „Le Mans ist das große Ereignis des Jahres. Es wird hart werden. Die Meisterschaft ist sehr eng – wir haben in dieser Saison fast bei jedem Rennen um die oberste Stufe des Podiums gekämpft und es wird eine Herausforderung sein. Ich bin sehr traurig, dass es in diesem Jahr kein Publikum gibt, was besonders für ein Ereignis wie dieses etwas seltsam sein wird. Aber ich denke, es ist besser, ohne Publikum zu fahren als gar nicht zu fahren, deshalb freue ich mich sehr darauf. Ich hoffe, dass die Arbeit, die wir im Hintergrund geleistet haben, bedeutet, dass das Paket von Anfang an großartig sein wird. Es wird ein langes Rennen werden, aber wir haben eine gute Chance.“

Harry Ticknell AMR FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Harry Tincknell (GB), #97 Aston Martin Vantage GTE: „Es ist eine Ehre, ein britischer Rennfahrer zu sein, der für Aston Martin Racing in Le Mans antritt. Wenn man sich die Namen ansieht, die mit Aston Martin in Verbindung gebracht werden, ist es eine Liste, in der einige der größten Fahrer aufgeführt sind, die in Le Mans Rennen gefahren sind. Ich fühle mich glücklich, dem Team zu einer Zeit beigetreten zu sein, in der sich das Auto auf einem Spitzenniveau der Wettbewerbsfähigkeit befindet. Das Team hat sich sehr gut auf die Veranstaltung vorbereitet und ich habe mich schnell mit Max und Alex angefreundet, und nachdem ich in den letzten Wochen Zeit damit verbracht habe, ihn zu testen, bin ich sehr zuversichtlich, dass der Vantage beim wichtigsten Rennen des Jahres an der Spitze kämpfen kann.“

Paul Dalla Lana AMR FIA WEC 2020
Foto: AMR / Drew Gibson

Paul Dalla Lana, #98 Aston Martin V8 Vantage GTE: „Wir haben uns vorgenommen, die Weltmeisterschaft, die wir 2017 gewonnen haben, zu Beginn dieser langen und einzigartigen Saison zurückzugewinnen und das bleibt unser Ziel. Aber Le Mans zu gewinnen ist ein besonderer Traum und wir sind in der Vergangenheit schon so nahe dran gewesen. Wir haben das Auto und das Team, um ihn zu verwirklichen und zusammen mit Ross und Augusto werden wir unser Bestes geben.“

Das Rennen beginnt am Samstag, 19. September 2020, um 14:30 MEZ.

Quelle: Pressemitteilung Aston Martin Racing

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