Es ist eine der bemerkenswertesten Geschichten in der Geschichte des Sportwagenrennsports. Unser Protagonist ist die Motorsportlegende Mario Andretti, der am Freitag seinen 80. Geburtstag feiert. Unser Antagonist – zumindest einer von ihnen – ist der Hollywood-Superstar Steve McQueen. Der Schauplatz ist der Sebring International Raceway und die 19. Zwölf Stunden von Sebring am 21. März 1970.

Drei Jahre nach seinem ersten Sieg bei den Zwölf Stunden von 1967 war Andretti auf dem besten Weg zu einem zweiten Sebring-Sieg im Ferrari 512S Spyder Nr. 19, den er zusammen mit Arturo Merzario fuhr. Andretti stellte das Auto im Qualifying mit einem gesunden Vorsprung auf die Pole-Position, und er und Merzario dominierten den größten Teil des Rennens für das Ferrari-Werksteam.

Sie führten mit bis zu 12 Runden Vorsprung, bevor Getriebeschäden den Ferrari Nr. 19 zum Anhalten zwangen. Enttäuscht war Andretti bereit, nach Hause zu fahren.

„Wir sind aus dem Rennen und ich war so gut wie bereit zu gehen, weil ich mein Flugzeug dort hatte“, sagte Andretti, der im Jahr zuvor die Indianapolis 500 und die IndyCar-Meisterschaft gewonnen hatte. „Am nächsten Tag, am Sonntag, fuhr ich ein Sprintauto-Rennen in Reading, Pennsylvania, und ich dachte mir: ‚Nun, ich werde einfach etwas früher abreisen.

„Ich war bereit zu gehen, mich zu verabschieden und Mauro Forghieri, der Teammanager, sagte: ‚Nein, warte, warte, warte! Vielleicht möchte ich, dass Sie das Rennen mit dem dritten Auto mit (Nino) Vaccarella und (Ignazio) Giunti beenden. Ich sagte: ‚Nun, ich weiß nicht.“

Andretti wurde zerrissen. Einerseits wäre es schön, nachdem er den ganzen Tag das Rennen im Ferrari Nr. 19 dominiert hat, etwas für seine Bemühungen vorzuweisen.

Aber gleichzeitig unterschied sich das Ferrari 512S Coupé Nr. 21 ein wenig vom Spyder Nr. 19, der ein offenes Cockpit hatte. Er fuhr auch auf Platz drei, eine Runde weiter als die Führenden, und es blieben weniger als zwei Stunden bis zum Ende des Rennens.

Jo Siffert führte das Rennen für das von der Porsche-Werksmannschaft unterstützte Team im Porsche 917K mit der Startnummer 5 an und sah mächtig stark aus. Zweiter wurde Peter Revson in einem Porsche 908 mit der Startnummer 48, den er sich mit McQueen teilte.

„Plötzlich hatte der führende Porsche einige Probleme mit einer vorderen Nabe, so dass sie lange in der Box waren“, erinnerte sich Andretti. „Und Revson saß im Auto (Nr. 48) und er war über acht Stunden im Auto gewesen – nicht hintereinander – aber McQueen tat das Minimum.“

Wenige Wochen vor dem Rennen in Sebring hatte sich McQueen bei einem Motorradrennen im kalifornischen Lake Elsinore den Fuß gebrochen und trug einen Gips am linken Bein. Doch mit Sifferts Unglück ging Revson in Führung, und die Streckensprecher witterten ein großes Hollywood-Ende für McQueen.

„Als Revson in die Führung geht, sagen sie: ‚Und Steve McQueen übernimmt die Führung!“ Andretti erinnert sich. „Sie schreien: ‚Steve McQueen!‘ und ich schaue es an, und das hat mich eigentlich geärgert. Also sagte ich zu Forghieri: ‚Wenn du willst, dass ich mitkomme, dann fahre ich mit dem Auto, denn ich hatte das Gefühl, dass ich gegen diesen Porsche eine bessere Chance hatte als gegen den Werks-Porsche.

Zuvor sprach Andretti aber auch mit Giunti, der im Ferrari Nr. 21 von Vaccarella die Führung übernehmen sollte.

„Er war an der Reihe, wieder ins Auto zu steigen und das Ziel zu erreichen“, sagte Andretti. „Er saß da, und ich fragte ihn – weil Forghieri darauf bestand, dass ich ins Auto einsteige – aber ich wollte, dass der andere Fahrer das akzeptiert. Ich wollte nicht so energisch sein. Ich fragte ihn: ‚Ignazio, ist es in Ordnung, wenn ich mitfahre?‘ Er sagt: ‚Ja. OK.'“

Mit Giuntis Segen kletterte Andretti ins Cockpit des Ferrari Nr. 21. Es war ein Auto, das er noch nie zuvor gefahren war, in der pechschwarzen Dunkelheit der Nacht.

„Ich passte überhaupt nicht rein, denn beide Jungs waren etwas grösser als ich“, sagt Andretti. „Aber ich war entschlossen.“

Er lag mehr als fünf Meilen hinter dem Führenden und hatte noch etwa 90 Minuten Vorsprung. Und er war bereits mehr als fünf Stunden in der Nr. 19 gefahren.

„Körperlich war ich nicht mehr ganz frisch“, sagte er. „Es war also etwas schwierig, nach den 12 Stunden noch eine Qualifizierungsrunde zu fahren“, sagte er.

Außerdem würde die Nr. 21 wahrscheinlich einen späten Spritzer Benzin brauchen, um das Ziel zu erreichen, während der Porsche Nr. 48 bis zur Zielflagge durchfahren konnte.

„Ich musste wirklich, wirklich angasen“, sagte Andretti. „Ich musste mich jede Runde qualifizieren. Das war es, und deshalb habe ich mehr Kraftstoff verbraucht. Ich denke, bei normalem Renntempo hätten wir es wahrscheinlich bis zum Ende schaffen können, aber ich war so, als ob ich mich jede Runde qualifizieren würde. Das war die einzige Chance, die ich hatte.“

„Ich glaube, das war das erste Mal, dass ich Turn 1 Vollgas gefahren bin, und mit dem Spyder konnte ich das nicht schaffen. Eigentlich fühlte sich das Coupe sogar noch etwas besser an und kam sogar noch ein bisschen besser zurecht. Ich glaube, es lag an der Torsionssteifigkeit. Das Coupe fühlte sich tatsächlich besser an als mein Spyder, aber der Spyder war leichter, so dass er etwas besser beschleunigte.“

„Aber was die Rundenzeiten angeht, so bin ich zu diesem Zeitpunkt so schnell gefahren, wie ich es nie hätte tun können, auch mit dem anderen, wenn es nötig gewesen wäre, aber das Auto fühlte sich gut an. Das Auto fühlte sich für mich gut an, und deshalb habe ich es wirklich bis an die Grenze gebracht. Irgendwie hat es sich gelohnt.“

In der Tat, das hat es. Andretti fing Revson ein und überholte ihn, wodurch der Ferrari Nr. 21 in Führung ging.

„Ich wusste, dass ich vielleicht anhalten musste, also fuhr ich einfach weiter, als wäre es ein Qualifying“, sagte er. „Natürlich ging die Reserveleuchte an. Damals, als man zum Tanken kam, musste man schnell aus dem Auto aussteigen und dann wieder einsteigen und den Motor abstellen.

„Ich kam also rein – es gab keine Geschwindigkeit in der Boxengasse, also kam ich völlig seitlich rein und brachte die Leute fast um. Sobald ich auf dem Boden aufschlug, warf mich Forghieri wieder rein, weil sie etwa zwei Liter Benzin hineingetankt hatten.“

Das späte „splash-and-go“ kostete Andretti die Führung, aber nicht lange. Andretti zwang Revson schnell wieder in die Knie.

„Es war eine Runde später, ich habe ihn auf der Geraden auf dem Rücken überholt“, sagte Andretti. „Dann gab er, glaube ich, an diesem Punkt auf. Der arme Kerl. Mir tat Steve eigentlich leid.“

Von dort aus setzte sich Andretti mit einem Sieg von 23,8 Sekunden ab.

„Wissen Sie, man schreibt mir einen Sieg zu, aber ich fühle mich nicht schlecht dabei“, sagte Andretti. „Weil ich das Gefühl hatte, dass wir es mit dem anderen Auto verdient haben, und das war ein Teamfahrzeug. Ich hatte das Gefühl, dass diese Jungs (Giunti und Vaccarella) nicht gewonnen hätten, wenn sie ihr Tempo nicht erhöht hätten.

„Ich dachte, dass ich da draußen ein bisschen besessen war. Daher betrachte ich das als einen der guten Siege meiner Karriere in diesem Sinne. Am Ende eines 12-Stunden-Rennens so viel aus dem Auto herausholen zu können – noch dazu in Sebring – war für mich ziemlich zufriedenstellend.“

Dieser Mann hat das Indy 500, das Daytona 500, die Formel-1-Weltmeisterschaft, die IndyCar-Meisterschaften und unzählige andere F1-, IndyCar-, Stockcar-, Sportwagen-, Sprint- und andere Rennen gewonnen.

„Ich würde sagen, so wie sich alles bei der Veranstaltung abgespielt hat, kann man es nicht nachmachen“, schloss Andretti. „Mit unserem regulären Auto haben wir so ziemlich dominiert, um so weit in Führung zu liegen, und müssen dann aussteigen. Und dann in ein Schwesterauto zu springen, um gewinnen zu können, das war alles erstaunlich. Es war wie der perfekte Sturm. Ja, das ist in meiner Karriere sicher nie wieder passiert.“

Das diesjährige Mobil 1 Twelve Hours of Sebring Presented by Advance Auto Parts fällt auf Samstag, den 21. März 2020 – auf den Tag genau 50 Jahre nach Andretti’s historischem Sieg.


Quelle: IMSA.com

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