Die Sportwagen der Gruppe C, die aus einer Kombination aus dem Reglement der FIA-Gruppe 6 und dem Reglement des IMSA Grand Touring Prototype aus den späten 1970er Jahren hervorgingen, kamen 1982 zum ersten Mal auf den Plan. Schon bald wurde die Gruppe C zu einer Art Kult, der Ende der 1980er Jahre den gleichen Bekanntheits- und Beliebtheitsgrad wie die Formel 1 erreichte.

Wie die Sportwagen befand sich auch Lamborghini in einer Phase des Wandels und fand sich dank eines gewissen Franz Konrad unerwartet im Heck einer mythischen Maschine wieder. Dies ist die faszinierende Geschichte des Konrad Motorsport KM011 und seines kurzen, aber fesselnden Zaubers in der Sportwagen-Weltmeisterschaft 1991.

Ursprünge

Konrad Motorsport KM011
Foto: Lamborghini

Alles begann zwei Jahre zuvor, als die FIA beschloss, die Klassenstruktur zu reformieren, was zum Teil auf eine Sicherheitsmaßnahme zurückzuführen war, um die Höchstgeschwindigkeiten der damaligen C1-Fahrzeuge zu drosseln, die Endgeschwindigkeiten von über 250 Meilen pro Stunde erreicht hatten.

Das neue Reglement bedeutete, dass die Spitzenklasse effektiv durch eine Formelstruktur ersetzt wurde, die an die Stelle der C2-Kategorie trat. Das Problem dabei war jedoch, dass alle Motoren nun 3,5 Liter Hubraum haben mussten, was den damaligen Formel-1-Triebwerken unheimlich ähnlich war. F1-Motoren waren – und sind auch heute noch – sehr teuer, und die meisten C2-Teams, die größtenteils Privatiers waren, wurden aus der Meisterschaft ausgeschlossen, so dass nur noch eine Handvoll Hersteller in der Startaufstellung standen.

Franz Konrad Konrad Motorsport
Foto: L. Rodrigues

Hier kam Franz Konrad ins Spiel: Als treuer Porsche-Privatfahrer, der immer noch die Absicht hatte, 1991 in die WSC Startaufstellung zu kommen, war zum umdenken gezwungen worden. „Ich hatte einige Verbindungen aus meinen Porsche-Tagen, mit John Thompson, und als die FIA vor 1991 das Reglement änderte, sagte er, er könne mir vielleicht helfen, weil Porsche keinen 3,5-Liter-Motor für die Formel entwickeln wolle.“

„Dann dachten wir darüber nach, ein eigenes Auto zu bauen, aber wir hatten nicht viel Zeit, um es zu entwerfen oder zu bauen, und wir hatten es für das erste Rennen eigentlich noch nicht fertig. Wir begannen das Projekt mit John, Hannes Gruber – einem jungen Ingenieur aus Österreich – und später mit Gustav Brunner. Wir dachten, ‚was ist mit dem Motor?‘, ich kannte Walter Wolff von vielen Jahren davor, er schlug vor, dass wir uns an Lamborghini wenden sollten, was er auch tat. Aber dann wurde es zu einer Katastrophe, weil Wolff in letzter Minute ausstieg und die Investition mitnahm, so dass wir alles selbst machen mussten.“

Die Zeitvorgaben für den Bau, die Vorbereitung und das Testen eines neuen Autos waren so eng, dass das Team in der ersten Saisonhälfte den Porsche des Vorjahres fuhr. Aber der innovative KM011 war schließlich rennfertig.
Das Auto war zweifellos auffallend: Der mittig eingebaute V12-Lamborghini-Saugmotor saß sauber innerhalb der Kohlefasergrenzen des Autos, das vielen der ähnlich gebauten Gruppe C-Maschinen ähnelte. Mit dem Ex-F1-Piloten Stefan Johansson, der Konrad in der Fahrerbesetzung ergänzte, feierte das Auto sein Debüt auf dem Nürburgring.
„Das Auto war meiner Meinung nach gut gebaut. Wir hatten eine Aluminiumbasis am Boden des Autos und Karbon an der Oberseite. Wir haben ein neues Aluminium-Getriebegehäuse und auch ein Schubstangensystem für die Vorder- und Rückseite des Autos gebaut.“

Franz Konrad Konrad Motorsport
Foto: Lamborghini

„Das größte Problem für uns war der Anlasser, der uns ein paar Mal fast verrückt werden ließ. Der Formel-1-Motor wird normalerweise per Luft gestartet, aber in der Gruppe C musste man einen elektrischen Anlasser verwenden, den wir leider nicht in Betrieb nehmen konnten.“

Verpasste Gelegenheit

Trotz der anfänglichen Anlaufschwierigkeiten mit dem Auto ist Konrad der Meinung, dass mit der richtigen Entwicklungszeit und ohne die Beschneidung des Gruppe C-Reglements Ende 1992 sowohl der KM011 als auch der Lamborghini V12 zu regelmäßigen Siegesanwärtern hätten werden können.

„Der Motor war fantastisch. Er hatte sehr gute Pferdestärken und er hatte definitiv viel mehr Potenzial in sich, wenn die Gruppe C länger durchgehalten hätte. Er hätte im zweiten Jahr Rennen gewinnen können. Im ersten Jahr waren wir an jedem Rennwochenende immer unter den Top 10, aber wegen einiger mechanischer Probleme hier und da und ohne wirkliche Entwicklung für das Auto konnten wir nicht das Ergebnis erzielen, das wir verdient hätten.“

Zukunft

Man mag Ihnen verzeihen, wenn Sie dachten, dies sei das ziemlich abrupte Ende der KM011-Geschichte. Wie Konrad erklärt, sind die Restaurierungsarbeiten an dem Wagen jedoch im Gange und es ist geplant, ihn nicht nur wieder zu fahren, sondern ihn bereits im nächsten Jahr in der Meisterschaft für historische Sportwagen der Gruppe C einzusetzen. Ob Konrad selbst wieder auf den Fahrersitz zurückkehren wird, nun… die Antwort ist weder ja noch nein.

„Ich bin jetzt 69 Jahre alt, also ist es vielleicht keine so gute Idee, aber sagen Sie niemals nie! Wir haben immer noch das Auto und zwei der Lamborghini F1-Motoren, deshalb ist geplant, es in der Meisterschaft der Gruppe C wieder zu fahren und die Geschichte der KM011 fortzusetzen.“

Quelle: Lamborghini Squadra Corse

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