Während Extreme E zum Ocean X Prix in den Senegal reist, sprechen wir mit der Offroad-Rallye-Legende und Extreme E Championship-Fahrerin Jutta Kleinschmidt über ihre Erinnerungen an die Dakar und warum sie sich darauf freut, an den Ort zurückzukehren, an dem alles begann…

„Seit meinem sechsten Lebensjahr hatte ich nur zwei Obsessionen: Geschwindigkeit und Abenteuer“, sagt Jutta Kleinschmidt, die erste und einzige weibliche Gewinnerin der berüchtigten, herausfordernden und, wie viele sagen würden, geradezu erschreckenden Rallye Dakar.

Dieser Sinn für Abenteuer, gepaart mit dem Aufwachsen mit Offroad-Motorrädern, führte dazu, dass Jutta 1987 – uneingeladen – an der Startlinie der Rallye Paris-Dakar auftauchte, nicht als Teilnehmerin, sondern als Mitfahrerin. Drei Wochen lang fuhr die unerschrockene junge Frau mit ihrem Motorrad 10.000 km durch Frankreich, Algerien und die gewaltige Sahara bis in den Senegal zum unglaublichen Lac Rose.

Jeden Abend tauchte Jutta schließlich erschöpft, erleichtert und mit ihrem Zelt, das sie gerade noch an ihr Motorrad geschnallt hatte, im Biwak (Lager) auf.

Jutta erklärt: „Indem ich die Rallye in diesem Jahr verfolgte, wollte ich sehen, wie es ist, und ich war einfach so froh, jedes Biwak jede Nacht in einem Stück zu erreichen, das war eines der größten Abenteuer für mich, weil ich komplett auf mich allein gestellt war, ohne jegliche technische Unterstützung.“

Jutta Kleinschmidt Rallye Dakar
Foto: Extreme E

Sie fährt fort: „In gewisser Weise war es verrückt, was ich getan habe. Das war vor langer Zeit, also hatten wir kein GPS oder Handys oder irgendetwas davon… wenn man sich also verirrt, ist man wirklich verloren und es gibt überhaupt keine Verbindung zur Zivilisation. Aber ich habe mich mit den Konkurrenten angefreundet – die Teams waren alle sehr nett – sie versorgten mich im Biwak mit Ersatztreibstoff, wenn sie welchen hatten, und sogar mit Essen und versprachen auch, jemanden zu schicken, um mich zu finden, wenn ich in der Nacht nicht auftauchen würde!“

Nachdem sie das Ziel erreicht hatte und nun richtig Appetit bekommen hatte, nahm Jutta 1988 an der Rallye teil, diesmal offiziell. Einige Jahre später und mit Sponsorengeldern aus ihrer Motorradzeit wechselte sie von den zwei Rädern zu ihrer ersten Dakar-Teilnahme im Auto, 1995 in einem Frauenteam mit Beifahrerin Dagmar Lohmann. Wir haben sie gefragt, was sie zu diesem Wechsel bewogen hat?

Jutta erklärt: „Ich hatte das Gefühl, dass ich das, was ich machen wollte, auf dem Motorrad gemacht hatte, und es kam ein Punkt, an dem ich mehr machen und es im Auto versuchen wollte. Ich habe es geschafft, meine Sponsoren zu überzeugen, mit mir den Wechsel zum Auto weiter zu machen.“

Und an diesem Punkt hatte sie das Gefühl, dass sie anfing, dieses außergewöhnliche Ereignis, das in Wirklichkeit weniger als vierzig Prozent der Teilnehmer am Ende überhaupt absolvieren, wirklich zu meistern. So verrückt das klingt, beschreibt Jutta einen der Gründe für den Mangel an Finishern, abgesehen von mechanischem Versagen oder Karosserieschäden durch das Rollen in den Sanddünen der Sahara, ist es tatsächlich der Versuch, das Auto auszugraben, wenn es unweigerlich in einem dieser riesigen Sandberge stecken bleibt.

„Es ist so schwer, das Auto aus dem Sand auszugraben!“ Sie führt aus: „Es ist unglaublich heiß und du hast die feuerfesten Overalls an, wenn du Pech hast, musst du eine Stunde oder länger graben, um dein Auto frei zu bekommen. Und das ist der Punkt, an dem viele Leute erschöpft sind und weshalb viele aufgeben. Und dann ist da noch das Wechseln des eigenen Rades während des Rennens. Jedes davon kann bis zu 55 kg wiegen. Dafür müssen alle (ja, auch Männer) hart im Fitnessstudio trainieren!“

„Am Anfang, als ich zum ersten Mal auf einem Motorrad antrat, war es mein Ziel, einfach nur bis zum Ende des Rennens zu kommen und nicht aufzugeben. Und damit war ich zu Beginn sehr zufrieden.“

Jutta Kleinschmidt Rallye Dakar
Foto: Extreme E

Zwei Jahre später wurde die Rallye-Welt auf die talentierte junge Frau aus Deutschland aufmerksam. 1997 gewann Jutta ihre erste Etappe bei der Dakar. Nach ihrem Wechsel zum Team Ralliart Germany (Mitsubishi) 1998 belegte sie einen unglaublichen dritten Platz in der Gesamtwertung der Rallye. Es folgten weitere Etappensiege sowie Platzierungen unter den ersten fünf in der Gesamtwertung des Marathon-Weltcups, womit sie die einzige Frau war, der dies je gelang.

Jutta Kleinschmidt Rallye Dakar
Foto: Extreme E

Im Jahr 2001 holte Jutta mit enormer Geschicklichkeit, Hartnäckigkeit und einem Hauch von Rennfahrer-Glück einen historischen Sieg bei der Rallye Dakar – und war damit die erste und einzige Frau, der dies jemals gelang.

Wir haben sie gefragt, welche Erinnerungen sie an diesen bedeutenden Sieg im Jahr 2001 hat?

Jutta sagt: „Es war wirklich unglaublich, denn davon hatte ich schon als junge Frau geträumt. Es war wie auf dem Gipfel eines Berges zu stehen!“

„Von der Teilnahme ganz allein und ohne Unterstützung, über das allmähliche Gewinnen von Selbstvertrauen und ein bisschen Sponsoring, bis hin zum Wechsel zu Autorennen, um ein Podium zu erreichen und dann tatsächlich zu gewinnen – es war eine lange Reise, aber es hat sich gelohnt!“

Es ist nicht zu übersehen, dass Juttas Sieg nicht nur eine phantastische Leistung war, sondern auch ein Schlüsselmoment für die Frauen in dieser Disziplin darstellt. Jutta: „Oh ja, es war super, denn ich habe nach meinem Sieg viel Resonanz bekommen, sowohl von Frauen als auch von Männern. Es war wie wow; die Männer sehen, dass wir fahren können, und die Frauen sehen auch, was für sie wirklich möglich ist.“

Sie fährt fort: „Mein Sieg war auch großartig, weil er ein großes Licht auf den Cross-Country-Motorsport für Frauen geworfen hat und so viel Interesse an dieser Art von Rennen geweckt hat. Ich finde es toll, dass Frauen daran teilnehmen und ich habe ihnen gezeigt, was sie erreichen können.“

Und was hält sie von der verpflichtenden Regelung von Extreme E, dass jedes Team einen männlichen und einen weiblichen Fahrer in der Meisterschaft einsetzen muss?

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 04: Catie Munnings (GBR), Andretti United Extreme E during the Desert X-Prix at AlUla on April 04, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Charly Lopez / LAT Images)
Foto: Charly Lopez / LAT Images

Jutta sagte: „Oh ja, ich sehe das sehr positiv. Es ist gut zu sehen, dass diese Frauen teilnehmen und auch einige aus anderen Bereichen des Motorsports kommen. Dass Männer und Frauen zusammen in einem Team und gegeneinander antreten, ist so, wie Motorsport sein sollte, um die Gleichberechtigung zwischen ihnen zu zeigen. Es ist auch gut für den Cross-Country-Rennsport, und hoffentlich probieren es auch diejenigen aus, die bisher noch nicht bei der Dakar dabei waren, jetzt, wo sie in der Extreme E gefahren sind und sehen, was sie tun können! Ich kann überhaupt keine Nachteile sehen, es ist großartig für alle.“

In ein paar Wochen geht es für Extreme E zum Ocean X Prix in den Senegal. Wie fühlt sich Jutta, wenn sie an den Ort zurückkehrt, an dem für sie vor all den Jahren alles begann?

Sie sagt: „Ich bin wirklich aufgeregt, zurück in den Senegal zu gehen. Um ehrlich zu sein, hatte ich seit 2007 keine Gelegenheit mehr, dorthin zurückzukehren. Damals fand die letzte Dakar in dieser Region statt, und eigentlich war es auch meine letzte Dakar, also wird es großartig sein, wieder dort zu sein und zu sehen, wie es sich verändert hat. Es wird sich in gewisser Weise anfühlen, als käme ich nach Hause, denn es war ein großer Moment für mich, dort zu gewinnen, und hat viele Dinge für mich verändert. Ich erinnere mich noch genau daran, als ich 2001 die Ziellinie überquerte – ich bin sicher, dass viele positive Emotionen wieder hochkommen werden.“

„Was den Vergleich mit dem Desert X Prix in AlUla angeht, denke ich, dass Lac Rose für die Fahrer technischer sein wird, aber viel weniger staubig als Saudi-Arabien.

„Die Senegalesen sind, ähnlich wie die Saudis, sehr leidenschaftlich, was den Motorsport angeht, was es zu einem weiteren großartigen Ort für Extreme E macht. In gewisser Weise haben die Menschen im Senegal immer noch das Gefühl, dass ihnen die Dakar ‚gehört‘, denn sie wird immer Dakar heißen, auch wenn sie jetzt nicht mehr in ihrem Land ausgetragen wird – es ist irgendwie immer noch ihre Sache, und sie haben deshalb so viel Leidenschaft für diese Art von Cross-Country-Motorsport.“

ALULA, SAUDI ARABIA - APRIL 03: Mikaela Ahlin-Kottulinsky (SWE)/Jenson Button (GBR), JBXE Extreme-E Team during the Desert X-Prix at AlUla on April 03, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Charly Lopez / LAT Images)
Foto: Charly Lopez / LAT Images

Jutta weiter: „Ich denke, dass auch dort alle die Extreme-E-Autos lieben werden. Diese fantastischen Elektro-SUVs so zu sehen, so schnell und so aufregend zu beobachten – die Geschwindigkeit, die Sprünge, es wird unglaublich sein. Ich kann es kaum erwarten, dorthin zu kommen und mit Timo (Scheider) und den Teams und den Fahrern zu arbeiten, um es zu einem weiteren fantastischen Event zu machen!“

Der Ocean X Prix von Extreme E findet vom 29. bis 30. Mai am Lac Rose in Dakar statt.

Quelle: Pressemitteilung Extreme E

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Dieser Beitrag wurde von verfasst.

Lutz Rodrigues Do Nascimento wurde in den 70er Jahren vom Motorsport-Virus infiziert, sein Onkel war im Porsche-Werk Weissach tätig und nahm ihn damals schon mit zu den Rennfahrzeugen. Seit 2011 ist er regelmäßig am Nürburgring bei der VLN mit der Kamera vor Ort und konnte sich somit ein Netzwerk an Bekanntschaften zu Teams, Fahrern und der Streckensicherung knüpfen. Seit März 2017 ist Lutz Teil der LSR-Freun.de und gilt als unser Draht zu den Teams und Fahrern. Mit Fotos und Stories aus den engsten Kreisen sorgt er immer wieder für staunende Gesichter.
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