Obwohl James Hunt 1993 auf tragische Weise einem Herzinfarkt erlag, lebt er in den Herzen der Motorsportfans auf der ganzen Welt weiter. James Hunt wurde am 29. August 1947 in Belmont (Vereinigtes Königreich) geboren und starb im Alter von nur 45 Jahren. Am 15. Juni 1993 wurde die Welt einer Motorsport-Legende und -Ikone beraubt.

Matthias Beckwermert
Foto: Archiv M. Beckwermert

Tatsächlich ist es erst wenige Jahre her, dass sein Leben in Rush mit dem Hollywood-Film behandelt wurde, der eine neue Generation von Fans mit dem Fahrerchampion von 1976 bekannt machte. Mit kaum mehr als der Leidenschaft für den Rennsport und der Liebe zum guten Leben ausgestattet, war Hunts Aufstieg zum Superstar nichts weniger als kometenhaft.

Viele Jahre lang schuftete er sich in den unteren Formeln ab, wie viele seiner Altersgenossen, die nur über genügend Geld für das nächste Rennen verfügten, bevor sein einzigartiger Charakter und das Aussehen eines Filmstars die Aufmerksamkeit des Motorsportliebhabers Lord Alexander Hesketh erregte, der im Alter von 23 Jahren ein kleines Vermögen zur Verfügung hatte.

Der junge Außenseiter lebte nach dem Motto: „Viele Leute wollen viel Geld verdienen, um es zu verwahren. Ich möchte viel Geld verdienen, um es auszugeben. Ich gebe gerne Geld aus, um etwas zu schaffen, das ganz und gar mir gehört und deshalb habe ich das Rennteam.“

James Hunt
Foto: Paul Madder / FB-Seite James Hunt

In Hunt hatte Hesketh einen Fahrer gefunden, der perfekt zu seiner extravaganten Persönlichkeit und seinen übergroßen Ambitionen passte, und 1973 heuerte er den Briten an, um für ihn zu fahren, während sie gemeinsam ihre Formel-1-Reise antraten.

Obwohl er im letzten Rennen ihrer Debütsaison in Watkins Glen Zweiter wurde, sollte Hunt Hesketh erst 1975 seinen ersten Grand-Prix-Sieg bescheren. Das Team hatte einfach nicht das finanzielle Gewicht der Platzhirsche hinter sich und Hunt wusste das. Im Jahr 1976 war Hunt auf der Suche nach der Meisterschaft nach McLaren gezogen – er wusste nicht, welchen Weg er dafür zurücklegen musste.

In dem wohl größten Duell der Sportgeschichte über eine ganze Saison hinweg, das Hunt mit seinem Rivalen Niki Lauda austrug, gewann er die Meisterschaft mit einem einzigen Punkt Vorsprung auf den Österreicher, den er beim letzten Rennen der Saison in Fuji unter grauenhaften Bedingungen mit einem Drittel Vorsprung gewinnen konnte. Unglücklicherweise für Hunt würde er diese Höhen nie wieder erreichen, da er darum kämpfte, sich an das Leben als Weltmeister anzupassen.

Später sagte er zu seinem Biografen Gerald Donaldson: „Vergessen Sie nicht, ich kam aus dem Nichts. Ich hatte gerade meinen ersten Grand Prix im Jahr vor meinem Weltmeistertitel gewonnen. Ich begann am unteren Ende. Als ich fuhr, war alles in Ordnung, aber der ganze Rest, das, was die Leute von einem Weltmeister erwarteten, hat mich wirklich beeindruckt.“

James Hunt
Foto: Paul Madder / FB-Seite James Hunt

Doch seine anhaltende Weigerung, den Diener vor der „Schlips und Kragen“-Riege zu machen, die damals die oberen Ränge des Motorsports dominierte, machte ihn bei der Bevölkerung nur noch beliebter, auch wenn dies nicht ganz Hunts Absicht war.

„Es war eine gewaltige Veränderung, und alles, was ich tun konnte, war, auf die einzige Weise zu operieren, die ich kannte – nämlich mich selbst nicht zu kompromittieren. Ich musste einfach weitermachen, auf meine eigene seltsame Art“, erklärte er. „Ich weigerte mich, mich herumschubsen zu lassen. Wenn das hieße, das Kind beim Namen zu nennen und nicht auf die Ego-Massage der Mittelklasse anzustoßen und in Jeans und T-Shirt gekleidet zu sein, na und?“

„Ich war nicht darauf vorbereitet, mich in einen Affenanzug zu binden und ich dachte immer, ich wäre sauber und bequem gekleidet. Der springende Punkt war, dass ich mein Leben im Grunde auf meine eigene Art und Weise führte und es mir eigentlich egal war, was andere dachten. Auch wenn es viele Leute dazu veranlasste, mich heftig abzulehnen, sagte ich zu mir selbst: Vergiss es. Ich werde es auf meine Weise machen.“

Im Jahr 2019, wo die Worte und Taten eines jeden Sportlers mit den Sponsoren konform gehen oder einer persönlichen „Marke“ dienen müssen, ist es schwer vorstellbar, dass es jemanden wie Hunt gibt. Allein seine berühmt-berüchtigten Titelfeiern nach 1976 wären der Stoff für Legenden gewesen – und für Albträume von Unternehmen.

Gleichzeitig muss man sich daran erinnern, dass James später in seinem Leben den geraden und engen Weg ging, nahe bei seinen Lieben und seinem Hund namens Oscar. Er und Murray Walker waren DIE Stimmen der F1 in den ersten Jahren, in denen der Sport im Fernsehen boomte.

Es wäre jedoch nicht schwer, sich vorzustellen, dass James seinen Geburtstag feierte und mit seinen Lieben in aller Stille anstoßen würde, da er später im Leben große Versammlungen und Menschenmengen mied und vielleicht eine Überdosis im wilden Partyleben genommen hatte.

Quelle: jameshunt.com

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