Kürzlich haben IMSA-Fans den Wechsel des Kanadiers zur IMSA WeatherTech SportsCar Championship mit dem BMW Team RLL miterlebt. Sowohl bei der Rolex 24 in Daytona als auch beim Mobil 1 Twelve Hours of Sebring Presented by Advance Auto Parts bei nur fünf Starts hat er bereits Podestplätze erzielt. In jüngster Zeit hat Spengler sogar ein Händchen für iRacing bewiesen. Der BMW-Werksfahrer hat bisher beide Rennen der IMSA iRacing Pro Series gewonnen. Die Ampel zur dritte Runde der Saison, Hagerty Presents IMSA iRacing in Mid-Ohio am Donnerstag, geht um 18.00 Uhr ET auf Grün, mit Live-Streaming auf der Facebook-Seite von iRacing und den Kanälen YouTube und Twitch.

Als Bruno Spengler noch ein kleines Kind war, war es klar, dass er Rennen fahren wollte

Bruno Spengler
Foto: IMSA.com

Seine Liebe zum Rennsport begann jedoch, als er fünf Jahre alt war, als er auf dem Sitz des Autos seiner Eltern saß und sie anflehte, schneller zu fahren. Da wussten sie, dass er hinter dem Steuer eines Rennwagen sitzen wollte. „Ich fuhr immer mit meinen Eltern im Auto und sagte meinem Vater, er solle schneller fahren und alle Autos überholen, die ich sehen konnte“, sagte der 36-Jährige aus Frankreich. „Ich war schon in sehr jungen Jahren ein großer Fan von Geschwindigkeit.“

Ab dem Alter von 10 Jahren begann Spengler, sich in der Kart-Rangliste nach oben zu arbeiten – im Jahr 2000 gewann er im Alter von 17 Jahren eine französische Meisterschaft – bevor er seine Aufmerksamkeit auf einsitzige Rennwagen verlagerte. Nachdem er 2002 die Fran-Am-Meisterschaft in Nordamerika gewonnen hatte, kehrte er nach Europa zurück, um als Mercedes-Benz Junior-Pilot in der Formel 3 zu fahren.

Vor der F3-Saison 2003 verunfallte Spengler jedoch bei einem Vorsaisontest in einer schnellen Kurve auf dem französischen Dijon-Prenoit Circuit. Er brach sich das Rückgrat und wurde für die nächsten drei Monate ins Abseits gedrängt. „Es war eine harte Zeit für mich“, erinnert sich Spengler. „Ich hatte eigentlich ziemlich viel Glück. Ich hätte die Funktion meiner Beine verlieren können, aber ich hatte Glück, dass das nicht passiert ist. Ich habe dadurch sehr viel gelernt, und meine Motivation war, so schnell wie möglich zurückzukommen.“

Bruno Spengler DTM Hockenheim 2012 BMW M3 DTM
Foto: BMW Group PressClub Deutschland

Er kehrte erfolgreich zurück und holte Podestplätze sowie einen Test in der Deutschen Tourenwagen Masters (DTM). Seit 2005 nahm er an der hart umkämpften DTM-Meisterschaft teil und gewann 2012 die Serienmeisterschaft.

Er blieb bis 2019 in der DTM, bevor er 2020 mit BMW in die WeatherTech-Meisterschaft wechselte. Während dies sein erstes Jahr als Vollzeit-Teilnehmer in der WeatherTech Championship GT Le Mans (GTLM)-Klasse ist, hatte Spengler seinen ersten Auftritt in der Serie 2015 in der Rolex 24 in Daytona. Bei seinem Debütrennen mit dem BMW Team RLL erzielte er den zweiten Platz in der Klasse.

„Dort begann meine Langstrecken-Erfahrung“, sagte Spengler, der sich den BMW M8 GTE Nr. 25 mit Connor De Philippi im Jahr 2020 teilt. „Davor hatte ich null Langstrecken-Erfahrung. Ich glaube, deshalb liebe ich Daytona so sehr, denn dort begann meine Lehrstunde im Langstreckenrennen.

Spenglers jüngster Erfolg beschränkt sich nicht nur auf die IMSA iRacing Pro Series. Er nahm auch an anderen eSport-Veranstaltungen teil, wie am vergangenen Wochenende beim 24-Stunden-Rennen auf dem Nürburgring auf iRacing, wo er als Dritter auf dem Gesamtpodium landete.

Doch trotz seines virtuellen Könnens sehnt er sich nach der Rückkehr des realen Rennsports: „Ich bekomme viele gute Kommentare von Zuschauern (iRacing)“, sagte Spengler. „Die Show gefällt ihnen. Wenn man wie ein Fan denkt, der sich die Rennen anschaut, vermisst man natürlich die Atmosphäre. Ich vermisse es, die Leute zu sehen. Ich vermisse die ganze Atmosphäre der Fans, die uns anfeuern und mit uns dort sind!“

Quelle: IMSA.com

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