Pirelli ist in den letzten zehn Jahren zum Synonym für den internationalen GT3-Rennsport geworden. Ob in Spa, Shanghai oder Sonoma, der italienische Hersteller ist ständig präsent, ein gemeinsames Bindeglied zwischen Rennwagen und Rennstrecken an den überall auf der Welt.

Als Alleinlieferant für eine Reihe von führenden Meisterschaften, darunter GT World Challenge Powered by AWS und Intercontinental GT Challenge Powered by Pirelli, ist er ein wichtiger Akteur bei einigen der größten Veranstaltungen des Sports. Das bedeutendste ist das Total 24 Hours of Spa, bei dem Pirelli seit 2013 das gesamte Teilnehmerfeld beliefert. Die Beteiligung der Marke reicht sogar noch weiter zurück: 2005 und 2006 siegte der kultige Maserati MC12 mit Pirelli-Gummi in der Gesamtwertung.

Um ein klareres Bild von Pirellis Engagement im globalen GT3-Rennsport, insbesondere beim 24-Stunden-Rennen, zu erhalten, sprachen wir mit Matteo Braga, dem technischen Leiter der Motorsportabteilung des Unternehmens. Er erläuterte zunächst den Prozess hinter der neuen Slick-Mischung, die vor der Saison 2020 auf den Markt gebracht wurde.

Matteo Braga Pirelli
Foto: SRO / Total 24h Spa

„Seit wir mit SRO an der GT3-Klasse arbeiten, haben wir unser Produkt immer weiterentwickelt, um der Entwicklung der Autos und den Bedürfnissen der Fahrer zu folgen“, erklärt Matteo. „2020 ist der fünfte Schritt in der Entwicklung unserer Produkte“, erklärt Matteo. Wir haben beschlossen, eine neue Kombination von Front- und Heckslick-Reifen einzuführen, die speziell für die neue Generation von GT3-Fahrzeugen entwickelt wurde“.

„Wir haben in den letzten Jahren viel mit den Herstellern zusammengearbeitet und eine Lösung geschaffen, die nicht allzu weit von der vorherigen entfernt ist. Das bedeutet, dass die Teams nicht bei Null angefangen haben, aber es ist ein guter Schritt in Bezug auf Beständigkeit und Fahrbarkeit, vor allem für die Gentleman-Driver.

„Wir wollen immer im Hinterkopf behalten, dass GT3 ein Kundenrennen ist, und Kunden wollen etwas finden, das ihnen Spaß macht. Unser Hauptziel ist es immer, etwas zu finden, das allen möglichen Situationen auf der ganzen Welt gewachsen ist, denn wir liefern dasselbe Produkt in Europa, den USA und Asien.“

Einen Reifen zu entwickeln, der zu vielen verschiedenen Autos und einer Vielzahl von Fahrern passt, ist eine einzigartige Herausforderung. Wie geht Pirelli bei der Entwicklung dieser Einheitslösung vor?

„Wir arbeiten auf verschiedenen Ebenen“, sagt Matteo. „Wir haben Leute, die mit den Herstellern in Kontakt stehen, so dass wir von ihnen Feedback bekommen. Wir haben auch eine Gruppe von Ingenieuren, die mit den Teams in Kontakt stehen, und sie berichten über das Feedback der Fahrer. Jetzt, mit COVID, ist es ein bisschen anders, aber normalerweise waren sie immer in den Werkstätten. Wir nehmen auch Rückmeldungen von Werks- und Gentleman-Fahrern entgegen“, fährt er fort. „Natürlich kann der Werkspilot genauer sein, aber wenn man Rückmeldungen von einem Gentleman-Fahrer hört und sie alle dasselbe verlangen, bedeutet das, dass etwas geändert werden muss.“

Die Total 24 Hours of Spa ist für fast alle Beteiligten die größte Veranstaltung des Jahres, und dazu gehört sicherlich auch Pirelli. Aber es geht nicht nur um die Produktion und Montage von Reifen: Das italienische Unternehmen hat auch den globalen Status der Veranstaltung genutzt, um sein eigenes Know-how zu entwickeln.

„Etwas Besonderes für uns, was wir in diesem Jahr aufgrund des COVID leider nicht tun können, ist, Spa zu einer Art weltweitem Pirelli-Motorsportereignis zu machen. Wir haben verschiedene Motorsportabteilungen auf der ganzen Welt – zum Beispiel in Brasilien, den USA und Japan – und Spa ist eine Chance, alle zusammenzubringen. Wir setzen diese Leute ein, um im Fitting-Bereich und in der Boxengasse zusammen mit unserem HQ-Team zu arbeiten. Das ist eine sehr kraftvolle Teambuilding-Erfahrung, besser als jedes Treffen, das wir jemals in unseren Büros planen können“.

„Wenn wir zum Beispiel japanische Teams hatten, die Rennen fuhren, setzten wir einen japanischen Ingenieur ein; für ein australisches Team hatten wir den australischen Ingenieur. Das bedeutet, dass sie in Spa mit den Teams und Fahrern arbeiten können, die sie in der lokalen GT World Challenge-Serie kennen gelernt haben. Wir sehen viele Ingenieure und Fahrer, die von Europa nach Asien fahren, und aus meiner Sicht ist es wichtig, dass sie die gleichen Gesichter finden können“.

„Was wir in der Vergangenheit gesehen haben, ist, dass die Leute dachten, Pirelli in Europa sei anders als Pirelli in Asien. Wenn Sie mit einer Person in Pirellis Uniform sprechen, wollen wir, dass es so ist, dass Sie mit Pirelli sprechen. Diese Botschaft wurde in den letzten zwei oder drei Jahren verbessert und war sehr effizient.“

Jeder, der das Total 24 Hours of Spa-Fahrerlager besucht hat, wird wissen, welch umfangreiche Operation Pirelli bei dieser Veranstaltung durchführt. Ihr Montagebereich ähnelt einem kleinen Dorf und ist immer in Bewegung. Das macht sich vor allem in der Nacht bemerkbar, wobei der Arbeitsaufwand nie nachzulassen scheint. Wie Matteo erklärt, ist dies ein kolossales Unternehmen.

„Dieses Jahr wird wegen der Reisebeschränkungen anders verlaufen, aber in einem normalen Jahr bringen wir etwa 100 bis 110 Personen mit. Wir haben verschiedene Funktionen: Der Montagebereich umfasst 60 bis 70 Personen, vielleicht 20 Personen sind in der Boxengasse und in der technischen Unterstützung, und dann haben wir Logistik, Marketing und Kommunikation.“

„Die Anzahl der Reifen ist immer variabel. Gewöhnlich beginnen wir mit der Produktion im April oder Mai mit einem Ziel von 13.000. Je näher wir dem Rennen kommen, desto mehr ändern sich die Starterliste und das Wetter, so dass wir zwischen 11.500 und 13.000 variieren können. Wir warten immer bis zur letzten Minute, um die letzte Lieferung zu machen und die Mischung zwischen Slicks und Nässe fein abzustimmen“.

„Wir haben etwa 34 Lkw, es ist also eine sehr große Operation, an der wir das ganze Jahr über arbeiten. Man muss Leute finden, Lastwagen finden und sicherstellen, dass alles geplant ist. Und in diesem Jahr besteht die größte Herausforderung darin, dass wir viele Meisterschaften in wenigen Wochen konzentriert haben, so dass wir ziemlich aufgewärmt in Spa ankommen werden!“

Wie Matteo erwähnt, steht das Rennen 2020 auf dem Höhepunkt einer sehr arbeitsreichen Zeit für die Motorsportwelt, da viele Serien und Veranstaltungen nach den Lockdowns, die zu Beginn des Jahres stattfanden, nach hinten verschoben wurden. Spa wird zum ersten Mal außerhalb der Sommermonate laufen, aber wird dies für den Reifenlieferanten von Bedeutung sein?

„Aus Produktsicht hat der Rennsport im Oktober keine großen Auswirkungen auf uns“, sagt Matteo. „Wir haben nur einen Produkttyp (Nass- und Trockenreifen) mit einem breiten Einsatzspektrum. Wenn es sehr kalt ist, sind wir zwar nicht im idealen Arbeitsfenster, aber es wird trotzdem funktionieren. Aus logistischer Sicht müssen wir eine neue Infrastruktur planen. Wir werden einige Heizgeräte hinzufügen und die Dienstkleidung wechseln müssen, denn ich gehe davon aus, dass die Nacht sehr kalt sein wird!“

Total 24 Hours of Spa-Francorchamps Official Test Days 2020 - Foto: Gruppe C Photography; #41 Porsche 911 GT3 R, GPX Racing: Louis Deletraz
Foto: Porsche AG / Gruppe C Photography

Ob Regen oder Sonnenschein – oder beides, wie es in Spa normalerweise der Fall ist – auf Pirelli kann man sich in den Ardennen verlassen. Am Vorabend ihrer achten Veranstaltung als alleiniger Ausrüster bleibt die Marke wie immer dem Total 24 Hours of Spa verpflichtet.

„Langstreckenrennen ermöglichen uns eine sehr enge Zusammenarbeit mit den Herstellern, die wir mit unserem straßenzugelassenen Produkt beliefern“, sagt Matteo. „Das bedeutet, dass wir sehr nah am Endkunden sind, der Art von Kunde, der unser Produkt kauft. Es ist auch ein Testgelände, auf dem wir unsere Technologien, Materialien und Designs validieren können.“

„Ich möchte meine Kollegen aus der Formel 1 nicht verärgern, aber ich denke, dass dies das größte Ereignis für unsere Motorsportabteilung ist“, fährt er fort. „Die Anzahl der Autos, die Anzahl der Menschen, der Aufwand, der in die Veranstaltung gesteckt wird – das ist einzigartig. Sie ist heute [seit 2013] größer, aber wir wissen, wie und wann wir Entscheidungen treffen müssen. Vor acht Jahren war uns weniger bewusst, was das Rennen war; jetzt wissen wir, was uns erwartet.“

Das diesjährige Total 24 Hours of Spa findet zwar später statt als je zuvor, aber Partner wie Pirelli werden dafür sorgen, dass es so effizient wie immer abläuft. Der Montagebereich wird vom Start bis zum Ziel noch immer ein Bienenstock an Aktivitäten sein, wobei ein riesiges Team die Teilnehmer mit den benötigten Reifen versorgen wird. Der einzige Unterschied wird darin bestehen, dass es ein paar mehr lange Ärmel und Pirelli-Pullover geben wird, als wir normalerweise im Juli sehen würden.

Quelle: total24hours.com

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