Turner Motorsport tauscht seinen erfolgreichen, aber veralteten BMW M6 GT3 mit der Startnummer 96 gegen einen nagelneuen BMW M4 aus, der erst zwei Tage vor einem Shakedown-Test auf dem Daytona International Speedway per Luftfracht aus Deutschland eintraf.

Foto: BMW Group

„Die Crew nahm alles auseinander, baute es wieder zusammen und setzte für Daytona verschiedene Gänge ein“, sagte Bill Auberlen, der BMW-Veteran, der den M6 sechs Jahre lang fuhr. „Wir haben ein weiches, sanftes, druckloses Rollout gemacht, und es lief ziemlich perfekt. Das Team ist sehr zufrieden damit.“

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Das verheißt Gutes für Auberlen und das Team Turner Motorsport, das sich auf die Saison 2022 der IMSA WeatherTech SportsCar Championship vorbereitet, die nächste Woche mit dem Roar Before the Rolex 24 beginnt, das eine Woche vor dem Rolex 24 At Daytona stattfindet. Auberlen wird die gesamte Saison über wieder im Auto mit der Startnummer 96 zusammen mit Robby Foley fahren. Michael Dinan und Jens Klingmann begleiten sie beim 24-Stunden-Auftakt.

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Die Chance, im M4 am 7. und 8. Dezember auch nur ein paar Runden auf dem Daytona International Speedway zu drehen, brachte das Team meilenweit weiter als erwartet.

VIRginia International Raceway (USA), 22nd August 2020. BMW M Motorsport. IMSA International WeatherTech SportsCar Championship, Bill Auberlen (USA), #96 BMW M6 GT3, Turner Motorsport.
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„Wir sollten unser Auto eigentlich Anfang Januar bekommen“, sagte Auberlen, der mit 64 Siegen in der IMSA-Top-Serie der erfolgreichste Fahrer aller Zeiten ist. „(Ein anderes Team) zog sich zurück, um ein Auto zu bekommen, das für Dubai bestimmt war, (also) bekamen wir unseres mehr als einen Monat im Voraus.“

„Als das passierte, sagte Teambesitzer Will Turner zu mir: ‚Ich denke, wir können den Daytona-Test schaffen‘ und setzte uns auf die Liste. Das war knapp. Das Auto landete am 5. Dezember in einem Frachtflugzeug in Orlando. Sie brachten es hierher, und jeder im Team betrachtet das Auto wie ein neues Weihnachtsspielzeug – um herauszufinden, wie man es starten kann.“

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Turner Motorsport wird erneut in der GT Daytona (GTD) Klasse antreten. Das BMW Team RLL wird den gleichen M4 GT3 für seinen Einsatz in der neuen GTD PRO Klasse verwenden. „Wir waren in Daytona mit dem Werksteam von Rahal Letterman Lanigan Racing und haben während des Tests zusammengearbeitet, und alles hat sehr gut funktioniert“, sagte Auberlen. „Dieses Auto bringt uns auf eine ganz neue Ebene der Präzision.“

Daytona (USA), 28th to 31st January 2021. BMW Motorsport, IMSA WeatherTech SportsCar Championship, 24 Hours of Daytona. #96 BMW M6 GT3, Turner Motorsport, Robby Foley, Bill Auberlen, Aidan Read, Colton Herta (all USA).
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Der M6 hat Turner Motorsport gute Dienste geleistet und hinterlässt bei Auberlen schöne Erinnerungen. Aber es ist an der Zeit, weiterzuziehen.

„Wir lieben dieses Auto. Das Auto hat uns sehr gut getan“, sagte Auberlen. „Man ist immer auf der Suche nach dem neuen Kind im Block und der neuen fantastischen Technologie, die auf den Markt kommt. Jetzt sind wir im M4 GT3. Die Karosserie sieht wunderschön aus. Wenn man die Karosserie abnimmt, ist es, als würde man einen Picasso sehen. Das ist alles neue Technologie. Sie ist wunderschön. Das kommt aus der Formel 1, IndyCar, alles, was den BMW-Ingenieuren einfällt, haben sie da reingesteckt. Es ist erstaunlich.

„Wenn man ihn zum ersten Mal fährt, ist man fast schon eingeschüchtert, weil man nicht der Erste sein will, der einen Kratzer hineinmacht. Mein erster Eindruck ist, dass er die meisten der Probleme des M6 behoben hat: Traktion und harte Reifen. Ihr Ziel? Einen Stint durchstehen und in der letzten Runde so schnell wie in der ersten Runde sein. Das war das Ziel. Es sieht so aus, als würde er das schaffen.“

Auberlen ist seit 27 Jahren ununterbrochen für die Marke BMW tätig, was er als „einmalig“ in der Rennsportwelt bezeichnet.

Daytona (USA), 22nd to 24th January 2021. BMW Motorsport, IMSA WeatherTech SportsCar Championship, The Roar before the 24, 24 hours of Daytona. #96 BMW M6 GT3, Turner Motorsport, Robby Foley (USA), Bill Auberlen (USA).
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„Ich fahre seit meinem 17. Lebensjahr professionell Autorennen“, sagte er. „Ich bin jetzt 53 Jahre alt. Ich habe sieben Meisterschaften gewonnen. (Im Jahr 2020) wurde ich der erfolgreichste Sportwagenfahrer der Geschichte. Ich liebe diese Meilensteine. Jetzt heißt es: ‚Wie oft können wir Daytona gewinnen? Wie oft können wir Sebring gewinnen?‘ Rekorde sind dazu da, gebrochen zu werden, und ich bin froh, derjenige zu sein, der sie bricht.“

Quelle: IMSA.com

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